行业变革的镜子:2018年融资最多的24家美国创业公司

冉伟        
据Crunchbase统计,2018年融资最多的24家美国创业公司融资总额达到103.66亿美元,累计融资超过232亿美元。这24家公司为我们提供了非常丰富的数据和视角,让我们得以观察到新技术与新商业模式对传统行业的颠覆正在加速,而资本的推动也在不断催生新的行业巨头。

据Crunchbase统计,2018年融资最多的24家美国创业公司融资总额达到103.66亿美元,累计融资超过232亿美元。

这24家公司为我们提供了非常丰富的数据和视角,让我们得以观察到新技术与新商业模式对传统行业的颠覆正在加速,而资本的推动也在不断催生新的行业巨头。

1.史上第二大游戏行业融资

在2018全年,可能让人想不到的是,美国获融资最多的是一家游戏开发平台:Epic Games。这家公司在10月份获得了12.5亿美元的巨额融资,估值增长到150亿美元。

据Digi-Capital统计,这是游戏行业史上第二大融资,仅次于2017年韩国手游公司Netmarble上市融资的23亿美元。

作为全球大红大紫的《堡垒之夜》的开发商,Epic Games近几年业务表现强劲。腾讯在2012年7月曾以3.3亿美元收购EpicGames已发行股本的48.4%,而按照此次融资估值,腾讯的入股资金在6年之间已经翻了22倍。

2.共享出行保持强劲的吸金能力

2018年,美国市场既有Lyft、Fair、Getaround这样的汽车共享和租赁平台获得巨额融资,也有Lime、Bird这样的基于电动滑板车的短途出行平台横空出世,并快速吸引了资本的狂热追逐。

一方面,共享电动滑板车、电动自行车作为“共享经济”的新模式,在美国实现了快速爆发。例如Lime近日公布,截至2018年底,用户已经在该平台完成2600万次骑行,骑行总距离已经超过2800万英里。

但另一方面,对该模式的质疑,类似于对中国共享单车的诸多质疑正在拉低该行业的估值水平。据悉,上述两家公司都在以比之前更低的估值洽谈下一轮融资。

这两家公司在2019年的表现会如何,是否会重蹈中国共享单车的覆辙?应该很快就会见分晓。

3.医疗保险行业变革加速

在美国,Oscar Health和Devoted Health两家创业公司是医疗保险行业正在发生的快速变革的缩影

其中,Oscar Health在8月获得来自谷歌母公司Alphabet的3.75亿美元巨额融资,累计融资13亿美元,估值达到32亿美元,堪称当今美国医疗保险行业最财大气粗的明星创业公司。

创立于2013年的Oscar发展非常迅速。目前,Oscar拥有23万名付费用户,1000名员工,预计2018年收入将达到10亿美元。

谷歌对该公司的投资也彰显了医疗市场对科技巨头的吸引力。同时,值得关注的是,亚马逊和苹果也在医疗领域频繁布局。

另一家公司医疗保险服务商Devoted Health虽然成立还不到两年,但还是快速获得了资本的青睐,在2018年获得了由安德森·霍洛维茨基金领投的3亿美元B轮融资,累计融资3.62亿美元。

与Oscar Health不同的是,Devoted Health推出的是专门面向老年人的医疗保险平台。通过其医生网络和医疗保健平台,帮助医疗保险受益人获得医疗服务。

4.合成生物技术的崛起

合成生物技术是目前最活跃的投资领域之一。这项神奇的技术正在颠覆我们从塑料到纺织品,从化肥到药物的认知和制造,也将极大推动各行业在分子层面的变革。

2018年底,美国合成生物技术公司Zymergen获得由软银愿景基金领投,高盛等机构参投的4亿美元融资,再一次让我们的目光聚焦于这个正在不断崛起的行业。

对于该笔投资,软银投资顾问公司高级管理合伙人Deep Nishar表示:“由基因组学革命和计算生物学推动的合成生物学的长期趋势正在跨越多个工业部门创造新的机遇。”

作为一家基于人工智能的分子技术开发商,Zymergen正在将机器学习、自动化与基因组研究相结合,为农业、化工、材料、制药、电子、个人护理等行业的财富1000强公司开发基因工程微生物。

5.资本催生新的地产科技巨头

在2018年9月,两家地产经纪与买卖平台Opendoor和Compass分别获得4亿美元融资。

其中,Compass的融资总额达到近12亿美元,估值约44亿美元。手握重金的Compass建立了雄心勃勃的战略目标:2020年前实现其在20个主要美国市场20%的市场份额。为此,公司在在2018年发动了多起对同行的收购。

公司在运营管理上的表现也非常抢眼,其最大的吸引力之一是推出了代理股权计划,该计划允许代理将其赚取的佣金的一部分或全部投资于股票期权。因为管理上的优势和对员工的吸引力,Compass还被Glassdoor评为2019年最值得工作的15家公司之一

与国内对房地产经纪行业的评价对比,Compass显然已经刷新我们对这个行业的认知。不管是技术上的变革,还是管理上的升级,都是值得国内同行学习的典范。

另一家在线房屋买卖平台Opendoor成立于2014年。公司使用房屋价格算法向卖家提供买卖服务,大幅简化了传统房屋买卖流程。公司于2019年获得的4亿美元融资来自软银愿景基金的独家投资,目前累计融资10亿美元。

2018年9月,该公司收购了一家房地产交易自动化服务平台open listings,用于进一步提升用户体验。

6.不简单的遛狗平台

2018年,宠物服务界最受关注的新闻莫过于遛狗平台Wag的巨额融资。公司于2018年1月获得软银愿景基金的3亿美元融资,累计融资超过3.6亿美元。

提供平台帮人遛狗这件事,乍看起来似乎很难成为一个好的商业模式。但如果仅仅只是把Wag当成一家简单的遛狗平台,可能就小看了软银的投资眼光。

从一个更大的角度来看,Wag的出现其实是对行业的一种变革,例如对宠物主人与遛狗“保姆”或遛狗者之间信任机制和社交关系的重建,对保险服务与宠物行业融合的推动。同时,当Wag逐步引入宠物食品、宠物医疗、宠物培训、宠物保险、宠物饲养、宠物美容等服务的时候,恐怕就不是“遛狗平台”的定位这么简单了。

7.软银,无处不在的资本之手

作为目前软银最大的海外投资地,在2018年融资最多的多家美国公司背后,都可以看到软银旗下愿景基金的身影

地产经纪与买卖平台CompassOpendoor、自动化披萨制作与配送平台Zume Pizza、企业流程自动化(RPA)平台Automation Anywhere、汽车P2P分时租赁平台Getaround、宠物护理与按需服务平台Wag、基于人工智能的合成生物技术开发商zymergen……软银公司广泛撒网、出手阔绰,以至于许多同行创业公司抱怨软银无形中推动了新的寡头的出现,不利于良性竞争。

但这似乎阻挡不了软银公司在科技行业大手笔的“攻城略地”,如果其第二期基金(与第一期基金一样,预期规模1000亿美元)推出,对科技行业的震动将继续存在。

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