“全球冷却奖”推出300万美元大奖,挑战传统空调

王进        
国落基山研究所(Rocky Mountain Institute)发起了“全球冷却奖(The Global Cooling Prize)”。这是一项旨在帮助阻止失控的气候变化的竞赛,为开发更加节能的冷却解决方案悬赏300万美元。

随着全球气候变暖问题持续,越来越多人将使用空调来保持生活环境的凉爽、舒适。但从另一个角度来看,随着越来越多的空调投入使用,这种能源密集型技术却又会在带来凉爽和舒适的同时进一步为气候变化带来影响。

那么,有没有一种方法,既可以解决房间的降温问题,又能对气候变化的影响降到最低?

近期,美国落基山研究所(Rocky Mountain Institute)发起了“全球冷却奖(The Global Cooling Prize)”。这是一项旨在帮助阻止失控的气候变化的竞赛,为开发更加节能的冷却解决方案悬赏300万美元。

该竞赛由印度政府,以及英国维珍集团创始人理查德·布兰森等合作伙伴提供支持,理查德·布兰森还担任该竞赛的大使。

据组织者提供的数据,目前世界上大约有12亿个房间空调机组在运行,其中运行最有效的也只有最大理论效率的14%左右。相比之下,在研发方面的投资已经推动LED照明这样的产品以高达89%的效率运行。

这种数据对比提出了一个非常有说服力的案例,促使我们重新思考应该如何给家里降温。

据预测,从现在到2050年,预计新安装的房间空调将达到33亿台,总量达到45亿台。而到本世纪末,如此多的空调将造成全球气温上升0.5度。

然而,目前几乎没有什么措施让这些空调更为有效。据竞赛组织方称,这是因为该行业对降低产品单位成本、提升销量的关注胜过对其长期运行成本(包括能源使用)的关注,高昂的研发费用则是阻碍这种投入的重要原因。

该项竞赛与谷歌的X大奖赛(XPrize)类似,都是激发人们提出相关行业的突破性技术解决方案。

参赛者的任务是开发一种新的空气冷却技术。

这种技术可以应用在现有的住宅中,并需要比目前的基准装置对气候的影响小五倍,而成本不超过两倍。同时,这种空调在满负荷运转时的耗电量不能超过700W,每天的用水量不得超过14L。

本月初,竞赛已开始像参赛者开放,初步申请截止日期为明年6月,参赛者需要提交他们的初步方案,然后在8月份提交一份详细的技术申请,其中10名入围者将于11月获得20万美元资金,用于构建工作原型。最终的赢家将在2020年11月或12月获得100万美元大奖。

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