为实现“熄灯工厂”,这7家公司如何让机器人变得更聪明

张珂        
很多创业公司都聚焦于如何开发出更聪明的人工智能,并更加关注机器人与人工智能技术的结合而不是硬件研发。这些公司提出了新模式和新方法。不仅试图推动AI自我学习和成长,也是高度自动化和工业4.0得以实现的一种路径。

随着自动化技术的快速发展和应用,“熄灯工厂”正在成为制造业的新趋势:由于工业生产实现了高度自动化,而将人工干预降到最低,整个工厂可以在不用开灯照明的情况下进行生产。

同时,众多投资机构、科技巨头、创业公司都纷纷进入工业机器人领域,希望通过人工智能技术与自动化设备的深度融合,推动“熄灯工厂”的实现。

然而,要实现该目标,还有很多困难需要克服。10月3日,美国智能协作机器人公司Rethink Robotics因经营问题宣布倒闭,为这一快速增长的行业泼了一盆冷水。

作为曾经的协作机器人领军企业,Rethink Robotic累计获得了1.495亿美元融资,高盛、通用电气、杰夫·贝索斯等机构和个人都投资了该公司。

Rethink Robotics推出的协作机器人Baxter无需传统编程,利用计算机视觉来观察人类员工的工作,促进AI的自我学习,进而模仿工作流程,可以减少第三方程序员的时间和成本。

虽然公司倒闭,但Rethink Robotics的技术成果将继续在行业发挥作用。目前,德国机器人自动化公司Hahn集团收购了Rethink Robotics公司的所有专利和商标,及其软件平台Intera5,未来会把工程技术能力和工业应用专业技术相结合,推动协作机器人技术的发展。

虽然机器人现在正在执行越来越多的任务,但很容易因现实世界的复杂性而陷入困境,并且对程序开发来说非常痛苦。Rethink Robotics的失败其实就说明了目前机器人还不够聪明,无法很好地模仿人类行为。

为此,很多创业公司都聚焦于如何开发出更聪明的人工智能,并更加关注机器人与人工智能技术的结合而不是硬件研发。这些公司提出了新模式和新方法。不仅试图推动AI自我学习和成长,也是高度自动化和工业4.0得以实现的一种路径。

1.利用VR培训AI算法

美国加州创业公司Covariant.ai(原名为Embodied Intelligence),致力于开发“能够教会机器人新的复杂技能的人工智能软件。”公司基于深度模仿学习和深度强化学习技术,并利用虚拟现实(VR)技术,来训练机器人掌握复杂技能,例如完成组装电子设备等操作。

公司的首席科学家Pieter Abbeel是加州大学伯克利机器人学习实验室的主任,他与他的三位学生共同组建了该公司。公司在去年完成了700万美元的种子轮融资。

另一家初创公司Kindred.ai同样在用类似方法训练人工智能。该公司成立于2014年,总部位于加州旧金山。公司主要研发面向机器人的挑选、处理和放置任何物品的智能解决方案。

公司开发了一种基于深度学习和强化学习技术的AI抓取技术AutoGrasp™。当机器人在抓取、放置物品过程中遇到问题时,会请求人工帮助,工人佩戴AR头盔和手部运动追踪器,向机器人演示操作动作,而AI算法将切换到学习模式。通过这种反复学习,可以强化机器人的自主学习能力。

目前公司已经推出了面向零售商的机器人系统SORT,可以完成商品分拣、补货等工作。

2017年10月,公司获得由腾讯领投的2800万美元B轮融资,目前已累计融资4400万美元。

2.智能机器人即服务

旧金山创业公司Bright Machines成立于2018年,利用计算机视觉将生产数据和机器学习相结合,推动制造过程的全自动化。

公司推出的软件解决方案通过计算机视觉、云计算、边缘计算、机器人技术和机器学习,让生产机器人能够处理自动化程度更高的任务。

公司最早来自于全球著名的电子专业制造服务商伟创力(Flex)的内部孵化项目,可以说出身显赫。今年10月,公司获得1.79亿美元A轮融资。

3.人工智能的强化学习

德国柏林创业公司Micropsi Industries成立于2014年,推出了专为复杂的装配任务而设计的机器人控制系统MIRAI。

由MIRAI控制的机器人在执行任务过程中,可以通过相机或传感器感知周围环境的细微变化,并做出相应的反应。

MIRAI的技能无需编程,而是通过演示、纠正和重复训练来完成的。用户可以在不编写代码或对问题建模的情况下创建技能。

今年10月,公司获得由Project A领投的610万美元A轮融资,目前已累计获得950万美元融资。

美国加州旧金山创业公司Osaro

成立于2015年,是一家深度强化学习技术公司。公司创建的机器智能软件结合了机器视觉与自适应决策能力,帮助计算机和机器人系统高效智能地完成任务。

公司的技术已经在制造业、电商和食品饮料行业中得到应用。公司于去年获得1亿美元A轮融资,目前已累计融资1.33亿美元。

4.自主商用机器人

英国伦敦创业公司MOV.ai成立于2016年,是一家商业自动机器人操作系统研发商。

公司研发的AI系统允许机器人通过机器视觉进行定位和导航,并识别对象。

该系统可以与机器人操作系统(Robot OperatingSystem,ROS)相兼容,实现自主机器人的行业级部署和应用,简化了研发和现场实施流程,大幅降低了机器自动化的成本。

目前公司的AI系统主要用于货物搬运车、医院推车、升降设备等小型机械设备。

今年8月,公司获得NFX和 Viola Ventures投资的300万美元融资,目前已累计融资360万美元。

5.面向机器人和无人机的空间AI

英国伦敦创业公司SLAMcore成立于2016年,是一家面向地面和飞行机器人提供空间AI解决方案的服务商,专门为机器人和无人机提供实时3D定位、绘图和空间理解算法。

公司的技术平台可通过机器视觉,将传感器信息转换为空间智能,让机器人和无人机进入完全不熟悉的区域,并通过导航完成任务。

今年9月,公司获得由Amadeus Capital Partners领投的500万美元A轮融资, 丰田AI风投基金也参与了投资。

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