这12家公司中融资最多的8.1亿美元,但都在2018年倒下了

王进        
近日,Pitchbook盘点了今年倒闭的12家美国创业公司,而这些公司曾经都在自己所属的行业顶着耀眼光环,但终因各种原因,走向落幕。

不管在风险资本眼中曾经是怎样的香饽饽,倒闭——已然是众多创业公司难以逃脱的心痛结局。

自欺诈丑闻曝光以来,经过近四年的大起大落,曾经估值90亿美元的血液检测公司Theranos终于在今年9月宣布正式解散。

Theranos创始人兼CEO伊丽莎白·霍尔姆斯

作为曾经无比光鲜,但又最臭名昭著的公司,Theranos只是今年倒闭的众多创业公司的代表,也是近几年创业公司涉及商业欺诈最大的反面教材。

近日,Pitchbook盘点了今年倒闭的12家美国创业公司,而这些公司曾经都在自己所属的行业顶着耀眼光环,但终因各种原因,走向落幕。

这12家公司的平均寿命为7.25年。其中,血液检测公司Theranos历经15年而落幕;商业工具开发平台Apprenda和工业机器人研发商Rethink Robotics的寿命也在10年以上。而智能行李研发商Raden的寿命最短,只存活了3年。

在这些公司中,最耀眼的莫过于Theranos,曾达到90亿美元的估值,累计融资8.1亿美元,成为最近几年倒闭公司中最大的独角兽企业。而工业机器人公司Rethink Robotics和快递公司Shyp公司估值也接近3亿美元。

从融资额来看,Theranos以8.1亿美元居首,其次是工业机器人研发商Rethink Robotics(1.5亿美元)和无人机公司Airware(1.04亿美元)。智能行李箱Raden(350万美元)和数据库创业工具Fieldbook(300万美元)融资额较低。

在上述企业中,最让人惋惜的正是Rethink Robotics。作为引领全球协作机器人行业的先驱,一方面,公司开发的协作机器人被认为是未来工厂智能化的代表;而另一方面,公司产品的商业化路径并不平坦而陷入经营困难,从而无奈做出关张决定。

不论如何,全球协作机器人的增长态势不可更改,Rethink Robotics对机器人市场的探索也依旧功不可没。

在名单中,两家智能行李箱开发公司BluesmartRaden显得格外引人注目。两家公司在推出自己的产品后,都快速吸引了消费者的关注。但由于一纸禁令,也就是美国航空公司推出的禁止托运非可拆卸电池的智能行李箱的政策后,前者宣布将关闭并出售其技术,后者也宣布在今年5月中止运营。

不管这两家公司的产品是否真的能够让旅行更便利,但当新技术遇到关乎安全的高墙时,关闭业务一点都不冤。对于政策与法规的敏感可能是这两家公司为创业公司带来的最有价值的教训。

在上述公司中,有三家企业级软件开发商:云端商业工具开发平台Apprenda、企业数据存储与管理服务商Primary Data,以及数据库创建工具Fieldbook。

其中,Apprenda创建11年以来,累计融资5600万美元,并获得了摩根大通、霍尼韦尔,波音等大客户,但终因沉重的债务负担而选择关闭,并出售其资产和知识产权。

Primary Data拥有一个豪华的团队,也请来了苹果公司联合创始人Steve Wozniak担任首席科学家,同时在五年内融资近9000万美元。据媒体报道,公司倒闭的原因可能在于烧钱速度过快,而产品并非真正像其声称的那样具有吸引力。

在上述公司中,Airware的倒闭则显示出了无人机行业的激烈竞争。成立于2011年的Airware,号称世界上第一家商业无人机数据分析公司,后于2015年转型商用无人机,累计融资超过1亿美元。但即使有如此巨额的融资,也未能挽回公司走向衰败的颓势。在此背后,大疆等无人机巨头带来的强大竞争压力正是其无奈退场的重要因素。

商业模式根基不稳、技术不过关、烧钱过快、竞争对手太强、触碰法律……,对于创业公司的倒下,我们可以总结出无数的内外部原因。而这些公司的经历带来的绝不只是教训,更是值得吸收的营养。毕竟,在很多时候,了解失败与风险往往比学习成功的经验更有价值。

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