潜航者:6家水下无人机创业公司及其产品应用

李鑫        
据高盛预测,到2020年,无人机市场规模将达到1000亿美元,而目前水下无人机只占相当小的一部分,未来将具有可观的增长潜力。

在过去几年里,无人机市场快速爆发,吸引了越来越多初创公司的加入。据高盛预测,到2020年,无人机市场规模将达到1000亿美元,而目前水下无人机只占相当小的一部分,未来将具有可观的增长潜力。

空中无人机已经在很多领域实现消费与工业级应用,以下的6家水下无人机初创企业则在海洋监测、水下工业设施检修、生态监测与环境保护、消费娱乐等领域探索无人机的应用。

1.海洋无人科考船:Saildrone

总部位于加州的SailDrone公司成立于2012年。公司生产的无人科考船Saildrones使用风能和太阳能做动力,用于收集海洋数据,以期建立世界上最大的高分辨率海洋数据集。这些数据可用于保护沿海边界、探测海洋酸化、检测漏油的早期迹象和追踪海洋生物等。

Saildrones安装了运动型碳纤维机翼和太阳能电池板,配备了各种仪器来收集海洋和大气的数据,能够以每小时3-5节的速度自然航行,可以在海上持续运行数月。其科学任务涵盖气候模型的基本海洋学数据收集、鱼类资源评估等多个方面。

公司已经与NOAA(美国国家海洋和大气管理局)、NASA等美国政府机构进行合作,为他们提供高精度的海洋观测数据。

2018年5月,公司获得由李嘉诚旗下的维港投资(Horizons Ventures)领投的6000万美元B轮融资,目前已累计融资8850万美元。

2.自动驾驶水下无人机:Notilo Plus

法国水下无人机公司Notilo Plus成立于2016年,研发的水下无人机名为iBubble,配有7个引擎和4个螺旋桨,能以每秒1米的速度前进。最大潜水深度为60米,续航时间为1小时。

通过图像识别系统,无人机可以在水下自动跟随潜水员前进。该无人机没有自己的视频系统,但可以与GoPro等运动相机相兼容。潜水员需要佩戴一个手环,按下手环按钮就可以实现拍照,当无人机快没电的时候,会自动游回手环所在处。

IBubble目前价格高达3299美元(税前),将于今年8月份上市销售。公司于今年5月获得220万美元融资,累计融资约320万美元。

3.用于检查基础设施的水下无人机:Planys Technologies

印度公司Planys Technologies曾是印度理工学院马德拉斯分校的孵化项目,成立于2015年。公司开发的水下机器人可结合数据采集平台,用于检查水下基础设施结构,如桥梁、水坝和海上石油钻井平台等。

公司的最新款设备Beluga可以配备各种仪器设备,包括用于测量金属厚度的超声波测厚仪和一些无需太高技术的小型设备,如用于清洁金属表面的旋转刷。

今年1月,公司获得220万美元的A轮融资,累计融资近250万美元。

4.用于控制物种入侵的水下无人机:AMRC

物种入侵已经成为美国很多地区面临的生态难题。例如美国佛罗里达南海岸受到外来物种热带狮子鱼的影响,导致在这里生活的数百种鱼类处于濒危状态。

一家名为美国海洋研究公司(AMRC)的初创公司与佛罗里达鱼类和野生动物保护委员会签订了一份50,000美元的合同,将通过水下无人机与机器视觉技术相结合来对抗热带狮子鱼的入侵。

目前,公司的基础想法是建立一个自主平台,通过上述技术来定位并捕获狮子鱼,将它们卖给当地的餐馆。

5.可拍摄4K视频的水下无人机:吉影科技

成立于2013年的深圳市吉影科技有限公司开发了两款产品Titan(泰坦)和Poseidon(波塞冬)。

Titan拥有4个垂直和2个平衡推进器,速度可达每秒2米,最大下潜深度150米,充满电可使用长达4小时,可以进行4K拍摄,售价高达16999元。

Poseidon速度可达每秒2米,最大下潜深度120米,续航长达5小时,可以进行4K1080P拍摄,基础版售价8299元。

这两款无人机都可以通过智能手机或平板进行遥控操作,还可以连接VR眼镜。

公司现在正在研发一款手持式水下飞行器Trident(泰鼎),具有机翼般的线条设计,两档可变速飞行,12kg超强推力,续航45分钟,速度最高可达每秒1.8米,下潜深度可达40m。

今年1月份,公司获得1500万元的pre-A轮融资,由华睿信领投,乾元中鼎跟投。目前已经累计融资250万美元。

6.可拍摄4K视频的水下无人机:潜行创新

中国深圳潜行创新科技有限公司成立于2016年,从事水下机器人研发与生产。公司的主要产品Gladius是一款用于水下摄影/摄像、监测与探索的民用消费水下机器人。

Gladius的拍摄镜头内置全高清相机和辅助照明灯,能够拍摄1200万高清照片和4K超高清视频,两侧可调节LED灯并变换135度视角,清晰照亮前方物体和前进道路。

Gladius可以完成水下100米的深潜任务,平均续航时间达三个小时,用户可以使用智能手机或平板电脑来遥控无人机,最大WIFI距离100米。

Gladius的标准版售价为9999元,高级版为14999元(带有4K视频和64GB存储空间)。

今年6月,公司获得深圳市创新投资集团的300万美元Pre-A轮融资,将用于进一步加强新品研发,工厂投入和市场推广。

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