互联网让我们变笨了吗:过去10年关于大脑的11个有趣发现

李鑫        
在过去十年中,我们已经有了一些关于大脑认知及相关疾病治疗的有趣发现。例如:互联网是不是让我们变笨了?音乐与游戏与脑部疾病治疗有着怎样的关系?我们曾经是否忽略了海马体的神奇功能?生物标记物在探测脑部疾病方面有着哪些重要作用?……

人类大脑,长期以来被认为科学和宇宙中最复杂的事物之一。鉴于其复杂性,受制于技术限制,过去科学家很难解开其内部运作的秘密,但目前的研究成果表明我们离秘密又近了一些。

互联网让我们变笨了吗:过去10年关于大脑的11个有趣发现

在过去十年中,我们已经有了一些关于大脑认知及相关疾病治疗的有趣发现。例如:互联网是不是让我们变笨了?音乐与游戏与脑部疾病治疗有着怎样的关系?我们曾经是否忽略了海马体的神奇功能?生物标记物在探测脑部疾病方面有着哪些重要作用?……

这些发现对我们进一步认知大脑这种高度复杂的器官的运作方式和对衰弱性疾病的新型潜在预防措施都将带来很好的帮助。

1.互联网让我们变笨了吗

发现类型:神经科学

潜在影响:研究人员可能已经证实互联网正让我们越来越笨。研究发现对互联网的日益依赖确实会影响人们的思维过程,特别是对于解决问题和记忆回忆。

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互联网时代下,人们越来越多地将思维“外包”给互联网,互联网使我们越来越懒于独立思考,这是一个随着时间的推移而逐渐恶化的累积过程,最典型的例子就是“GPS依赖症”和“数字失忆症”。

随着我们越来越多地使用各种智能设备,这可能会出现对人类物种未来进化产生担忧的局面。

2.β-淀粉样蛋白测试可以预防老年痴呆症

发现类型:神经科学/医学

潜在影响:美国圣路易斯华盛顿大学医学院的研究人员发现β-淀粉样蛋白的构建与阿尔茨海默病的发展有关。通过监测小鼠大脑的发育,研究人员注意到小鼠大脑中β-淀粉样蛋白斑块的逐渐积累将导致脑细胞枯萎和死亡。

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这项研究建议定期进行β-淀粉样蛋白测试,如血液胆固醇测试,以检查疾病的早期迹象。

3.自闭症可以通过游戏来治疗

发现类型:神经科学/医学

潜在影响:美国加州大学的研究人员发现了一种治疗自闭症的新方法——游戏。该方法称为早期介入丹佛模式(Early Start Denver Model, ESDM)),通过强化治疗(每周12小时)的互动游戏,对12-48个月大的自闭症患儿进行早期干预。

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研发发现通过“强迫”儿童互动,他们在人际交往能力方面取得了令人难以置信的提升。

4.阿瓦斯汀创下治疗脑癌的新记录

发现类型:神经科学/医学/遗传学

潜在影响:2009年,FDA批准了一种名为Avastin(阿瓦斯汀)的新药,用于治疗脑癌,特别是胶质母细胞瘤。这种药物通过切断肿瘤的血液供应来抑制其生长。

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该领域的研究人员已经注意到,常规疗法的有效率低于5%,而阿瓦斯汀超过了70%。

5.探戈和音乐有助于治疗帕金森症

发现类型:神经科学

潜在影响:美国华盛顿大学圣路易斯医学院的研究人员发现,探戈可用于治疗帕金森症的中度症状。那些与舞伴跳舞的患者表现出持续的兴趣和动力。在学习了探戈舞5周后(每周2次),患者跌倒的几率下降了一半。

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其他研究表明,当接触熟悉的音乐时,患者也会恢复一些原来的能力。

6.可以确定精神分裂症的早期检测

发现类型:神经科学/病理学

潜在影响:研究人员认为,我们即将找到一种早期诊断精神分裂症的方法。它依赖于寻找血液蛋白质或基因等生物标志物。

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7.脑震荡可能比最初想象的更严重

发现类型:神经科学/病理学

潜在影响:研究人员发现,脑震荡引起的损伤可能比最初想象的更严重,特别是如果第二次撞击发生在第一次治愈之前。来自波士顿大学的Ann McKee发现,在慢性创伤性脑病(CTE)等多次头部撞击事件中会造成几种类型的微观损伤。

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研究发现,Tau蛋白可作为脑震荡的生物标记,在脑震荡发生后,血浆中Tau蛋白会升高,并在数天(最多可至6天)内持续升高。Tau蛋白是与很多神经变性过程(包括慢性外伤性脑病)相关的脑内特异性分子,已经得到了广泛的研究。

8.硫酸镁可以挽救成千上万的中风患者

发现类型:神经科学/医学

潜在影响:美国加州目前正在开发一种新型的中风紧急治疗技术,该技术利用硫酸镁可扩张血管并阻断导致细胞死亡的钙沉积的特点,在前往医院的途中,为中风患者注射硫酸镁,以缓解病情。

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9.中风患者可通过治疗恢复部分行动

发现类型:神经科学/康复医学

潜在影响:有证据表明,高强度重复性运动(通过机器人或人的帮助)可以改善中风患者的手臂功能。其他研究表明,经颅磁刺激也可以帮助瘫痪患者恢复部分活动能力。

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未来的计划希望使用干细胞来修复中风患者受伤的大脑部位。

10.创建大脑图谱

发现类型:神经科学

潜在影响:2016年,美国艾伦脑科学研究所绘制了当时最完整的数字版人脑结构图谱。2017年,研究所推出了可以免费使用的“人脑图谱”数据库,为研究人员探索人类大脑提供基础数据支持。该图谱数据库将大规模帮助世界各地的神经科学家解释人类神经细胞数据。

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11.你的想法不是你自己的,而是你的海马体的

发现类型:神经科学/解剖学

潜在影响:香港大学研究人员发现,海马体中的低频活动,能够驱动大脑皮层中不同脑区之间的功能性联合,以增强视力、听力和触觉等。

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研究结果推翻了过往认为海马体只是被动脑组织的看法,直指海马体有着大脑心脏,主导大脑皮层在感知等多方面的表现的重要功能,为了解大脑如何运作的研究带来重大突破。研究结果显示,用适当的低频活动刺激海马体,能提升大脑功能,有助增强学习和记忆能力。

(参考信息:interestingengineering)

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