“城市采矿”:下一个不可忽视的掘“金”市场

张珂        
电子垃圾是增长最快的废弃物之一,并有可能演变成一个难以控制的全球性问题。资源回收和环境改善管理的一种有效形式,是从城市废物流中对贵金属进行提取和提纯,这一过程被称为“城市采矿”。

别再想淘金和挖铜矿了。新的一项研究显示,从废弃电子产品中回收金属,成本要远小于传统方式的采矿,这个过程就是人们所知的“城市采矿”。

据联合国《2017年全球电子垃圾监测报告》显示,仅在2016一年,全世界丢弃的无用或仅仅是没人要的电子产品可达4470万吨。

“城市采矿”:下一个不可忽视的掘“金”市场

这可是相当于4500座艾菲尔铁塔的手机、电脑、微波炉、电视机和其他电子垃圾。而在未来,这一数字还将持续增长。

在这些电子垃圾中,只有20%得到妥善回收。剩余的可能或被焚烧,将污染物排入大气;或是被弃置在垃圾填埋场,其毒素现在正泄入我们的土壤和水源之中。

“城市采矿”:下一个不可忽视的掘“金”市场

简单地扔掉我们的电子产品虽然对环境有害,但哪怕浅显的道理还是不足以阻止人们的这种行为。

然而,如果让人们意识到这些被丢掉的电子产品可能是名副其实的金矿,人们的行为可能会得到改变。

我们知道,电子产品所用的原材料除了各种玻璃和塑料之外,还包含贵金属。而据联合国报告,2016年电子垃圾中的原材料价值高达550亿欧元。

“城市采矿”:下一个不可忽视的掘“金”市场

虽然一台手机中贵金属的含量不是很大,但消费者每年购买的手机可达到17亿台,而在100万台手机中,你将发现约75磅的黄金、35000磅的铜和772磅的银。

但是,如何能高效率地实现规模化的回收,并且有利可图,是一个大问题。

为了弄清楚这个问题,来自清华大学和悉尼麦考瑞大学的研究人员进行了一项研究,研究结果已发表在《环境科学与技术》杂志上。

“城市采矿”:下一个不可忽视的掘“金”市场

该项研究认为,电子垃圾是增长最快的废弃物之一,并有可能演变成一个难以控制的全球性问题。资源回收和环境改善管理的一种有效形式,是从城市废物流中对贵金属进行提取和提纯,这一过程被称为“城市采矿”。

研究人员收集到中国8家回收公司的数据,计算了从废旧电视机中回收黄金和铜的成本,包含电子垃圾收集成本,设备成本和建筑物成本等。

“城市采矿”:下一个不可忽视的掘“金”市场

随后,他们又加入了两个因素:政府补贴和公司变卖各项零部件获得的收入。最后,研究人员将这种“城市采矿”的总成本与实际采矿的总成本进行比较,并得出结论——实际采矿成本是电子垃圾回收成本的13倍。

也就是说,单从这一点来看,电子垃圾回收确实是一项有利可图的生意。

研究团队认为:他们的研究结果虽然仅限于从回收电视机的电子废弃物中提取铜和金,但这些结果表明,如果应用到更广泛的电子废弃物处理和更多国家,则将产生更大的趋势和潜力,也将对全球废弃物处理和采矿活动产生积极影响。

总体来看,“城市采矿”是“循环经济”取代“线性经济”的一种有效途径。

目前,中国2016年电子垃圾产生量达到720万吨,是世界上最大的电子垃圾产生国。

如果国内公司真的能通过电子垃圾“采矿”赚到真金白银,将不仅有益于环境保护,也会对全球整个行业的发展带来有利的推动。

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