跨越三个世纪,一图看清拯救人类生命的50大技术突破

冉伟        
Aperion Care公司近期梳理出了自19世纪以来,拯救人类生命的50项发明。同时,从数十万到上十亿,该项研究也列出(预测)了每一项发明拯救的人口数量。

人类的历史也是一部与疾病、伤痛斗争的历史,一部拯救生命的历史。

跨越三个世纪,一图看清拯救人类生命的50大技术突破

神农尝百草典故

这部历史不只是生物学、生理学、化学等学科,以及药物、治疗方法等医学技术的进步,也包含了环保、教育、疾病预防,乃至农业、能源等各方面的进步。

正是因为这些进步,人类预期寿命才得以不断增长。仅1900至2015年间,全球平均预期寿命就增长了2倍以上。

跨越三个世纪,一图看清拯救人类生命的50大技术突破

相比过去的若干个世纪,这一百年来的增长来之不易,也可以说是一种指数级的增长。

在这种增长的背后,到底有哪些因素的推动,包括哪些技术的推动?

Aperion Care公司近期梳理出了自19世纪以来,拯救人类生命的50项发明。同时,从数十万到上十亿,该项研究也列出(预测)了每一项发明拯救的人口数量。

看到这些数据,我们不禁对科技为人类带来的福利而感动。

跨越三个世纪,一图看清拯救人类生命的50大技术突破

其实,我们从这份数据看到的不只是发明,因为相关技术具体的发明时间无法准确界定,而且相当一部分技术并非某一项发明,而是一个跨学科、跨产业的技术体系。所以,称其为“技术突破”更为准确。

由数据可见,50项突破包含8个类别:外科手术、食品&水生产/处理、药物学、预防医学、技术工具、非手术医疗程序、通讯&数据、环境保护。

50项发明跨越了19世纪后期,20世纪,以及21世纪这三个阶段,与每一个时代的社会与技术进步紧密相关。

在1900年代之前,感染和环境污染曾是人类健康的最大敌人之一。

随着科学的进步,以及医学输血,巴氏杀菌,抗生素,水氯化以及抽水马桶等的发明和广泛应用,带来了更好的消毒措施、更清洁的环境,使得19世纪末、20世纪初全球人口因感染和污染导致的死亡率下降。

进入20世纪,我们可以看到合成肥料的诞生,为作物产量的大规模增长,以及抗击饥饿问题奠定了重要基础,也为后续的农业大发展扫清了道路。

在20世纪中期,疫苗已经足够普及大众,并大幅降低了如麻疹、肺结核、风疹等疾病的死亡率,并消除了天花这一恶性传染疾病。

到了20世纪下半叶,我们看到诸如空调、汽车安全气囊等新技术工具开始为挽救生命做出贡献,也能看到放射技术,心脏起搏器和分叉针等技术的广泛应用。

我们刚进入的21世纪,则为我们展示出一番全新的图景,以及更多让人兴奋的突破:

基因技术、脑科学等指数级技术将让我们前所未有地认识人类自身,包括身体和意识,从而更好地保持健康,乃至更长的寿命。

人工智能、大数据、物联网、3D打印、机器人技术则将为我们提供意想不到的精细化医疗方案

尽管自动驾驶仍处在发展初期,Uber自动驾驶测试造成的死亡事故也带来许多质疑,但从长期来说,通过自动驾驶降低整体的交通事故率、死亡率仍然值得期待。

总之,跨越三个世纪的技术突破也反映了技术的快速变迁。例如:

过去我们更多地依靠物理手段,现在我们已经在发挥软件与互联网的威力;

过去我们更多地依赖医生的专业经验,现在我们需要借助人工智能与大数据;

过去我们可能更多关注医学技术本身的进步,现在我们则将发现“跨界”应用带来的价值。

在拯救生命,实现健康长寿的道路上,技术突破没有止境,继续向前。


分享到: 更多