编译/导读:卢远添

【导读】近年来,清洁技术无疑是风投最为关注的领域之一,但2009年以来爆发的金融危机给了清洁技术当头一棒,伴随着经济衰退,清洁技术也渡过了非常艰难的18个月。清洁技术到底是个实实在在的产业,还只是华而不实的概念?未来的出路在哪里?很多本领域专家、创业者和投资者都在进行大胆的反思。

【译文】一周前在《华尔街日报》经济会议上,一个清洁技术投资者(更准确地说是曾经的清洁技术投资者)宣称,清洁技术作为一个绰号已经成为了历史。当然,他的意思并不是说他的公司从此停止进行诸如能源效率软件或者化学产品的生物替代品方面的创业投资,而是说他及其投资合伙人不再高调宣称自己的投资组合全是清洁技术创业公司。

清洁技术集团(Cleantech Group)无疑比任何其他公司更加注重清洁技术品牌概念。在前述会议的一周之后,它举行了公司的第十届年度会议,会议的重点就是召集创业者和投资者们组建所谓的清洁技术公司。清洁技术集团的CEO Sheeraz Haji在会议开幕式致辞中称,尽管目前他的研究小组仍是在更为传统的观念下运营的,即清洁技术是由清洁能源、生物燃料和能源效率软件等特定行业组成的集合,但清洁技术正在改变,他和他的团队正在“以一种激进的方式转变思维”,讨论如何使清洁技术有朝一日渗透到各种活动之中,也就是说“cleantech inside”。

这必然是某些行业渡过了艰难的18个月的一个反应。就如现在很多人注意到的一样,由于很难通过收购或IPO回笼资金,相当一部分的风险投资人已经停止投资新的或者初期阶段清洁技术创业公司。此外,这也受到公众对Solyndra[2]公司破产的强烈反应,以及该破产案在大选年所造成的持续影响。

然而,这仅仅是其中几个问题。其它问题包括:目前面市的电动汽车速度比预期要低,丰富廉价的天然气不利于催生更为清洁的能源,以及经济衰退对资本密集型清洁技术基础设施公司的严重打击。清洁技术投资者Rob Day在一个专栏中提到“若今后往回看,2009-2011这段时间将是这一产业的一个干旱期”。

然而,或许这不仅仅是干旱期。由于这是一个早期和新兴的行业,并且它作为一个品牌伞在某些圈子里(消费者、投资者及其有限合伙人、创业者)已经变得黯然失色,很可能正慢慢转变或分解为更多具体的垂直化部门。

清洁技术也只是含糊不清的概念,它不能为了特定目的而实现产品化。在一般的清洁技术会议上,一个太阳能公司高管真的有必要与一个生物燃料公司高管一起讨论吗?这是清洁技术行业特有的现象,而诸如网络和移动通信方面的会议就不存在这个问题。就如Adam Lesser所说的,清洁技术只是一个理念,即我们应该充分利用技术为环境服务,但不是一项产业。

因此,将来对“清洁技术”公司的描述是否应归入某些特定的产品,比如太阳能或生物燃料,而不是统统归入清洁技术?能否用另一个术语来替代清洁技术,如能源技术?或者说清洁技术能否以更强的力量重新崛起?

为了满足投资者和创业者的需求,目前已经创立了越来越多的具体概念。Spring Ventures公司投资者Sunil Paul创造了一个词来描述清洁技术公司——“清洁网络(cleanweb)”,即利用信息技术的清洁技术公司。注意,他不是说“清洁IT”。

然而,由于清洁技术已经面世很长时间,以至于它不一定会消失,或许在市场回暖之前,它只是在低位行走。Paul认为清洁技术作为一个绰号将继续存在,它只是正处于一个低潮期。他是首批清洁技术投资者之一,他支持了Nanosolar和Solazyme公司的创立。

不管清洁产业是在转变,成长抑或周期性衰退,很明显,这个产业正在发生变化。这不仅仅关乎清洁技术,还关乎所有与气候变化、可持续和清洁能源有关的东西。大消费者品牌的市场营销高管这些天在《华尔街日报》会议上似乎达成了这样的共识:将产品冠以”绿色”概念或许更为靠谱。

在清洁技术集团的活动上,能源思考者Saul Griffith的建议或许是最具市场化的,他说,“目前你们正处于防御模式”,相反地,“你们所有人都应该致力于改善能源的未来前景”。

 

备注:

[1]我们曾报道过的那些提供能源管理服务的企业就具有典型的“cleantech inside”特征,他们的商业模式更轻、更软,具有很好的成长空间,欢迎关注我们曾报道的这些企业:提供配用电自动化系统解决方案的科大智能、提供建筑节能服务的Clean Urban Energy、Vigilent,提供太阳能安装融资服务的Clean Power Finance。

[2]Solyndra:Solyndra是一家生产太阳能电池、曾经被当作能源创新样板的公司,得到过美国能源部批准的5亿28万美元联邦贷款担保;2011年9月破产,1千多员工被解雇。Solyndra破产在美国政界引起轩然大波,因为这家公司在2009年得到美国政府批准的5亿多美元联邦贷款担保,因此这件事牵连到了白宫甚至可能影响奥巴马总统2012年的大选。2011年11月3日国会众议院能源与商务委员会投票通过决定向白宫发出强制令,要求白宫交出所有与破产的太阳能公司索林卓有关的文件协助调查,包括白宫高层工作人员2009年以来涉及到这家公司的内部通讯往来。

信息来源:Gigaom

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