当人类可以操控DNA,未来将会怎样?

李鑫        
科学家们正在努力改变植物和动物的基因,以使它们可以在以前不适宜生长的地方茁壮成长。通过基因编辑,我们将重塑的远不只我们的身体。我们还将重塑我们的思想。

想象一个我们可以设计自己身体的世界。

在这个世界,我们还能创造和改造生活在我们周围的植物和动物。我们能改变有机体并将他们塑造成我们想要的样子。

当人类可以操控DNA,未来将会怎样?

这不是明天的世界。这不需想象力。这就是今天的世界。就是现在。

这听起来像是科幻小说,甚至是“假新闻”。但这是哈佛商学院生命科学项目创办人Juan Enriquez所说的一个事实。

当人类可以操控DNA,未来将会怎样?

近期,Enriquez在世界政府峰会上发言,并讨论了基因编辑如何允许人类成为自己的生命源代码——DNA的主人。

Enriquez解释道,这将使得我们将进化与命运掌管在自己手中。而这都得益于名为CRISPR的基因编辑技术。

他说:“像CRISPR这类工具,正允许我们实时、大规模地编辑生命”。“我们正在重新按我们的意图来重写生命之章。”接下来他表示,我们正进入一个“非随机选择”的世界。

“科学曾经是关于发现的,现在是关于创造的。”

Enriquez讲述了科学家们正在努力改变植物和动物的基因,以使它们可以在以前不适宜生长的地方茁壮成长。

当人类可以操控DNA,未来将会怎样?

Enriquez认为我们已经进入了一个新时代。在这个时代,我们能准确地说:“不再是自然选择什么在这里生活,而是我们将选择什么在这里生活。”他总结时强调,“科学曾经是关于发现的,现在是关于创造的。”

但是,通过基因编辑,我们将重塑的远不只我们的身体。我们还将重塑我们的思想。

我们将输入记忆。我们将删除记忆。我们将改变记忆。我们将存储记忆并以任何我们愿意的方式来使用记忆。

Enriquez说,以这种方式,我们将不仅改变我们身体的运作方式,我们将成为新的人类,具有可塑性、可以随兴塑造和重塑。

当我们想到自己时,我们基本想到的是我们的记忆。或者说,我们的记忆塑造我们成为现在的样子。

当人类可以操控DNA,未来将会怎样?

当我们真正有能力书写和重写我们的记忆时,我们会成为什么样子?

当我们能删除去世亲人的所有记忆时,我们会成为什么样子?

当我们能把那些关于我们所做的可怕事情的记忆移除时,我们会成为什么样子?

我们何时能输入一些我们没有做过的英雄事迹的记忆?

我们还会是我们吗?我们还会是人类吗?在目前的节点上,此问题尚不明确。

但这并不是一个我们可以留给后代的问题,而是我们必须现在就开始回答的问题。

技术已经达到,这一天就快到来。

而这只是一个开始。

Enriquez接下来指出,我们不仅在重写我们自己的生物体——通过编辑DNA并在实验室制造出来,我们还能以前所未有的规模去拯救生命。

当人类可以操控DNA,未来将会怎样?

“你可以在一周内而非一年制造出世界流感疫苗。顺便说一下,这已不再是理论了。”

“为什么有人会想更改人类DNA?”他问道。

“因为,从内心深处,我们是探索者。如果我们想要,甚至只是想想我们要取得更大的成就,我们就必须要控制自己的进化。”

他认为,人类生来就被设计成生活在地球上。在这颗星球上数十亿年的进化在我们的DNA里已根深蒂固。我们不能如此轻易地离开这颗星球。至少在改变我们的身体来适应其它世界之前,如火星的沙漠和木卫二的冰湖,我们不能离开地球。

(原作者:Jolene Creighton)

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