伟大的手机:它如何从这五个方面改变全球医疗

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过去十年里,一项技术尤其对全球医疗产生了巨大影响,这种技术就是手机。通过重新设定我们彼此交流的方式,即使是最简单的手机也可以让流行病学家能够比以前更精确地追踪疾病的爆发。

传染病一直肆虐于各大洲,耐药性的超级病菌种类正在上升,严重精神疾病的治疗受到抑制……有时候,全球健康状况似乎陷于了无望和令人担忧的境地。

但事实上,从药物开发到疾病追踪,许多进展都在帮助人们活得更长久,并达到人们以前无法想象的水平。

过去十年里,一项技术尤其对全球医疗产生了巨大影响,这种技术就是手机。通过重新设定我们彼此交流的方式,即使是最简单的手机也可以让流行病学家能够比以前更精确地追踪疾病的爆发。

如果研究人员想要找到一种方式与一种疾病对抗,或希望能战胜它,那么了解这种疾病的传播途径和传播地区是至关重要的。而智能手机对改善全球医疗来说,能够产生比这更多的影响。

硬件已经将医疗技术民主化,而这些技术在过去对大多数人来说过于昂贵或距离遥远,难以获得。拥有了智能手机,医生可以在不进入实验室的情况下,进行复杂的医疗测试或相关程序,而患者能够更加清晰地了解自己的健康状况并掌控自己的信息。

通过以下五种方式,手机正在对全球医疗产生根本性的影响。

1.提供紧急救助

在医疗紧急情况发生时,拨打911是获得帮助最可靠的方式。但对那些生活在农村地区的人来说,特别是在欠发达国家,快速的急救护理远得不到保障。

应用程序“MUrgency”承诺简化这一过程。根据紧急情况的类型,该程序可以更快为病人联系到救护车,或者甚至能为用户提供一个训练有素的护士在家里帮助他们。

murgency紧急医疗应用

该应用程序旨在弥补政府服务的不足,并提供及时的急救护理。根据你的住所,该程序能够在一起医疗紧急情况中,在6到35分钟间安排一辆救护车到达。多亏了智能手机的普及,无论一个病人居住在农村还是城市,及时的急救护理才得以实现。

2016年,该服务在印度的旁遮普省推出,拥有36间医院急救室,40多辆救护车以及350名医疗专家组成的急救网络。

在2016年于德州奥斯汀举行的西南偏南大会上,该应用获得健康与可穿戴设备一等奖。这些服务有望于2018年应用于迪拜等其它城市。

2.胰腺癌筛查

要想诊断是否有胰腺癌,你只需要拍一张自拍?华盛顿大学的研究人员开发了一款能够筛查胰腺癌的智能手机应用程序。

这种尖端技术运用计算机视觉算法和机器学习来识别病人眼白中的黄疸。黄疸是由高水平的胆红素引起的,而胆红素是一种黄色的化合物,可以预示胰腺癌的早期阶段。

胰腺癌筛查应用(华盛顿大学)

在一项针对70人的研究中,这款应用程序的准确率达到90%左右,与目前标准的血液测试的准确率差不多。

Alex Mariakakis是保罗·艾伦计算机科学与工程学院的一名博士生,其在接受华盛顿大学新闻采访时表示:“如果人们可以每月进行一次这个简单的测试——在他们自己家里私下进行——一些人可能会提早得知这种疾病,及早进行治疗,并可以挽救他们的生命”。

3.检测血液中的病原体

从测试胆固醇水平到诊断罕见的热带疾病,医生使用病人的血液来检查一些健康指标,而大多数血液测试需要在实验室进行。

但是,精密的实验室和设备并不总是容易找到,这取决于病人的位置。对偏远的诊所来说,发送样本和等待结果可能需要几天或几周的时间,在这段期间里,病人显然不会得到治疗。

“芯片上的实验室”(哥伦比亚大学)

为了加快这一进程,来自两所大学的研究人员已经将一个血液实验室小型化到一个可以与智能手机兼容的手持设备。

仅仅一滴血就能检测出寨卡病毒、登革热,以及其它传染病。

这种设备本身(不算智能手机)仅有信用卡般大小。芯片上的凹槽吸入由手机的LED灯光照亮的少量血液。一组传感器对光通过血液的方式进行分析,系统进而将其与被发现呈阳性的测试结果进行比较。整个测试需要十分钟。

“芯片上的实验室”便宜又快捷,在几乎任何环境下都可以进行诊断。

研究人员希望他们的设备在未来能够探测到更多的病原体。位于德国莱比锡的弗劳恩霍夫细胞疗法和免疫学研究所的研究人员,创造了一种相似的芯片实验室,能够检测血液中的大肠杆菌和沙门氏菌病原体。

同样,哥伦比亚大学的研究人员开发了一种智能手机适配器,能够在15分钟以内诊断出艾滋病病毒和梅毒。Samuel Sia是哥伦比亚大学的一名生物医学工程副教授,在其发表于该校网站的一篇文章中说道:“将微流体与最近的消费电子产品的研究进展相结合,可以使几乎任何能够接触智能手机的人群都能使用基于实验室的诊断方法。这种能力能够变革世界各地保健服务的提供方式。”

4.跟踪疾病传播

流行病学是一个非常复杂的领域。研究人员不得不精确地找到疾病爆发的起源和原因,而这通常是在其继续扩散的时候。

但是,在农村地区收集数据是非常困难的。基础设施会限制通讯交流。即使科学家非常明白这种疾病的症状,以及传播给人的方式,他们仍然可能很难追踪到那些受到感染的人。

2013年疟疾传播地区(来源:WHO)

智能手机改变了这一状况。现在,研究人员能够追踪肯尼亚全境内的疟疾传播。哈佛大学公共卫生学院的研究人员通过将疟疾流行地图覆盖到电话与短信数据,已经帮助政府人员在内罗毕及其周边地区战略性地部署蚊帐、任务小组和药物,以防止疟疾在那里传播扩散。

根据2010年的一项回顾,医疗工作者通过短消息服务(SMS)可实现更加高效的交流。在南非,短消息服务能够让HIV阳性患者通知或跟踪同伴,跟踪医生的预约,并采用预防技术。

5.促进沟通与交流

手机还使得医疗专业人士得以共享收集的数据、专门知识,以及其它的深刻见解,无论他们生活在哪里。像doximity这样的社交网络让50多万名医生能够通过互联网相互交流,共享信息并对同行的工作进行相互评价,与此同时,仍然对病人信息进行保密。

doximity移动应用

该平台还能帮助医生减轻他们的工作负担——他们现在能够直接通过该应用来查阅病人档案,或与病人无缝沟通。病人则可以选择使用邮箱和密码进行在线登录,也可以选择通过该应用直接联系他们的健康专家。

随着慢性病如糖尿病、高血压越来越普遍,智能手机允许医生远程监测病人的健康状况,医疗专业人员也可以根据病人收集的数据提供建议。

| 编译:王进 原作者:Victor Tangerman


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