未来在此:6个已存在、最先进的“赛博格”

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Cyborg指用机械替换人体的一部分、联接大脑与机械的赛博格系统。恐怕只有人类能够用这种技术去治疗、替换乃至增强自身的机体。这种技术重要的价值之一是为残障人士带去福音。

赛博格——英文Cyborg的音译,也就是义体人类、生化电子人,用机械替换人体的一部分、联接大脑与机械的赛博格系统。恐怕只有人类能够用这种技术去治疗、替换乃至增强自身的机体。这种技术早已有之,并不断发展。其重要的价值之一是为残障人士带去福音。本文中用天线“听到”颜色的尼尔·哈比森说得好:“与神经控制设备结合在一起,让我觉得我就是一种技术。”这可能是关于“赛博格”技术及其应用最好的注解。

如今,人类身体与技术的融合比我们几十年前想象的更加完美。超人的力量、敏捷和感官已不再是科幻小说——它们已经成为现实。

尽管前沿技术让我们得以一瞥未来通过技术增强后人类的能力,但对于那些受到残疾影响的人来说,这些技术已经在为他们提供最有力的支持。赛博格技术可以替代失去的肢体、器官和身体感觉,甚至可以增强身体的特有功能。

以下是赛博格技术6个最引人注目的应用案例。这些案例向我们展示了:我们已经在该领域走了多远,以及未来能继续走多远。

1.用天线“听到”色彩

图片来源:TED

活动家兼艺术家尼尔·哈比森(Neil Harbisson)出生时就不具有看到颜色的能力。2004年,他决定改变这一现状。他在颅骨的后下方安装了一种电子天线,这种天线将光的频率转化为他的大脑可以理解为声音的振动,这就允许他能够“听到颜色”。这些频率甚至能够超越视觉光谱,允许他“听到”隐形的频率,如红外线和紫外线。

“这个软件和我的大脑没有区别,也可以说我的天线和我身体的其它部分没有区别。与神经控制设备结合在一起,让我觉得我就是一种技术,”尼尔·哈比森在国家地理杂志的一次采访中说到。

他的身体改造并不总是受到广泛接受,英国政府就不同意哈比森戴着天线拍摄护照照片。哈比森对政府做出的决定提出了抗议,要求保留天线。他成功了,成为第一个“法律承认”的赛博格。

2.“卢克”手臂

图片来源:DARPA

“卢克手臂”(得名于《星球大战》中的卢克·天行者)是一种极为先进的假肢,可以让安装者产生触觉。这种假肢安装了一种特殊的马达,能够提供反馈来模仿各种物理对象产生的阻力——使用者可以感觉到枕头产生的阻力比砖头产生的阻力小。

同时,假肢上的电子传感器能够接收佩戴者的肌肉信号,然后将其转化为身体动作,而佩戴者可以通过自己的脚来控制开关,同时操控多个关节。

在美国国防部高级研究计划局(DARPA)的资助下,该产品的最终设计于2014年获得美国食品与药品管理局(FDA)的批准。2016年年底,第一个商业销售的“卢克”臂在一些军队截肢者身上得到使用。现在,截肢者可以通过他们的医生来购买这种假肢,但有传言说这款设备的售价高达10万美元左右。

3.人工视觉

图片来源:seeingwithsound/YouTube

詹斯·诺曼(Jens Naumann)在20岁时经历了两起不同的事故,金属碎屑溅入双眼,致使他失去了视力。在2002年,37岁的诺曼参加了位于里斯本的杜贝尔研究所(Dobelle Institute)进行的一项临床试验。

在试验中,研究者将一台微型摄像机绕过他失明的双眼,直接连接到他的大脑。许多光点结合在一起,组成了他周围世界的轮廓和形状,给了他一种“点矩阵形的视觉。”就在那年,该系统终于让他看到了圣诞彩灯勾勒出的他在加拿大的家。

不幸的是,系统仅在几周后就失效了。并且在2004年,该技术的最初发明者威廉·多贝尔(William Dobelle)去世,他几乎没有留下任何文件,也没有告知技术人员如何修复诺曼的系统。2010年,诺曼通过手术移除了该系统,并再一次失明。

4.意念控制假肢

图片来源:RIC

2012年,由意识控制的仿生腿在一名来自西雅图的工程师Zac Vawter身上首次得到使用,他曾于2009年被膝盖以上截肢。这项被称为特定肌肉神经移植术(TMR)的尖端技术能够将大脑信号转换为物理运动,于2003年诞生,原本为上肢假肢创造。但Vawter的假肢是革命性的,因为这是首次将这种技术应用到下肢上。

2012年,Zac Vawter在假肢的帮助下,登上了拥有2100级台阶的芝加哥威利斯大厦,用时53分9秒。

5.假肢手

图片来源:Ottobock

假肢公司bebionic已经打造出迄今为止最为精密的假肢手。这种假肢通过独立电机,跟随每一个数据,独立启动每一个关节。

为了帮助用户更好地使用假肢手,bebionic安装了14种预先设定的抓握模式。高度敏感的发动机可以实时调整抓握的速度和力度——这足以让使用者用自己的食指和大拇指捏住一个鸡蛋,并足够强壮到可以举起重达45千克(99磅)的重物。

自2010年起,Bebionic公司生产的假肢手就开始商业销售。这些年来,公司发布的模型已经在电池寿命、灵活性和软件方面得到改善。

6.电子眼

图片来源:The Eyeborg Project

多伦多的电影制作人Rob Spence决定用一个装有无线传输摄像机的假眼代替他失去的右眼。

通过与RF无线设计公司以及一个电子工程师团队的合作,Spence创造了能在一个在如此狭小受限的的空间内,能够装下足够电子设备的假眼外壳。

这个摄像机可以在电池耗尽之前记录到30分钟的连续镜头。Spence在一部名为《Deus Ex: The Eyeborg Documentary》的记录片中使用的就是他的假眼捕获的镜头。


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