作者:王进

从数字货币和金融行业起步,区块链的应用正在向更广阔的行业空间拓展。作为满足“民以食为天”的行业,以及提供了全球40%工作机会的行业,农业对区块链的应用自然不会缺位。

就农业来说,区块链将分布于整个供应链,带来更健全的食品安全体系、更高的交易效率、更少的食品浪费,以及更强的欺诈防御。最为重要的是,能够更好地保障农民的收益。这一切得益于区块链安全、透明、“不可篡改”的分类账簿特性。

其实,区块链的应用也将伴随和带动其他新技术与农业的融合,如机器人、无人机、物联网,乃至更为精细化、智能化的农产品交易和农业保险。例如俄罗斯为其牛肉市场开发的专用数字货币,以及保险公司依托气象数据,可快速验证种植者身份及理赔的保险产品。

但是,农业区块链的应用也存在诸多障碍,例如:农村地区高速宽带的缺乏、供应链各方对区块链的接受程度、无处不在的黑客攻击……。

不论如何,农业区块链的应用将致力于解决诸多“老、大、难”问题,充满发展机会,但同时需要关注和克服应用过程中可能出现的风险。

一、什么是区块链?


区块链可以创造一个安全、透明的分类账簿系统,提供给供应链上的所有相关方,包括生产商、零售商、物流服务商和监管机构。这个共享的分类账对每一项资产、其历史中的所有交易,及其当前所有权进行了全面记录。每个分类账的变更必须由所有各方验证,这使得流程变得可信和透明。此外,通过在技术设计过程中一致同意的一套程序,变更可以进行手动或自动进行。

从金融服务到二手车销售,区块链潜在的应用范围跨越各种不同的行业和部门。如今,初创公司已经在探索区块链在农业领域的潜在应用。

区块链提供了一个更安全的通信系统,允许更快和更透明的信息共享。它的主要好处可能仅仅是将交易数据从过时的铅笔和纸张系统中转移出来。

二、区块链将促进农业发展


区块链将带来农业管理的智能化。例如,美国创业公司Filament正在打造基于区块链的物联网软硬件平台,以打造智能农场,从而取代传统的中心化云端管理方案。该公司已累计获得约3000万美元融资。

区块链可以改善农业价值链中的可追溯性和透明度。例如,在食品污染事件处理过程中,快速追踪食品产地的能力将是一个宝贵的工具。通过区块链,监管机构可以快速识别食品污染的来源,并确定受影响的产品范围。食品公司更及时的反应则可以预防疾病,限制食物浪费,并防止财务危机。

由食品营销协会和食品制造商协会发布的一份报告显示,食品召回平均成本为1000万美元,这还不包括品牌损失和潜在销售损失。其他更为引人注目的召回事件造成的费用可能高达10亿美元,如2009的花生沙门氏菌的爆发。即使UPC码(译者注:UPC码是由美国统一代码委员会(UCC)制定的一种条码码制,主要用于美国和加拿大地区)提供了一定的跟踪能力,但很多信息是记录在孤立的数据库和非数字化的档案中。

现在,一个更方便和更容易查询的跟踪系统则可以用区块链技术来构建,并减少相关机构和部门确定食品污染源所需的时间。

据统计,我们生产的食品超过1/3都被浪费了,而每年的食品垃圾成本接近惊人的1万亿美元。由于区块链模式下的交易可以更快完成,更少争议,供应链中的食品腐坏将会相应减少,还可以帮助找出造成腐坏的“瓶颈”。

区块链带来的透明度增加在打击食品欺诈中也可以发挥重要作用。随着消费者对有机和无抗生素食品的需求猛增,新闻中充斥着欺骗性标签的案例。无论是在农场、仓库还是工厂,通过区块链与物联网技术,如传感器和RFID标签的结合,哪怕是最小的交易都能被有效监控,并在整个供应链上进行沟通。据航运和物流公司马士基估计,区块链技术的采用可以通过提高效率,减少欺诈和人为错误,为公司节省数十亿美元资金。

通过区块链,开放的好处将延伸到所有诚实的市场参与者。因为,区块链技术可以在防止价格敲诈和延迟付款的同时,省去中间商并降低交易费用。这可能会带来更公平的定价,甚至有助于小农场主获得更多的作物收入,因为区块链可以增加农民和市场之间的定价透明度。

以肯尼亚的小型咖啡种植者为例。在肯尼亚,咖啡的交易价格通常能够达到支付给农民的报酬的15倍左右。此外,在肯尼亚,面粉加工厂很少向农民负责。他们经常报出较低的面粉产量,而农民无法知晓他们提供的作物的真实价值。在其他情况下,运输公司报出的损失更高,而贸易商则在交易中报出更低的等级和价格。

通过区块链技术,由于供应链的每一个参与者都向交付的发送方和接收方报告相同的数字,所以能够很容易地核实农民收成的真实价值。

从西非的可可种植者,到印度的甘蔗种植者,全世界的农民都指靠着买家履行合同和及时支付。买方通常在季节开始前与农民签订价格合同,但在改变期货价格时的违约会使农民无利可图。然后,可怜的农民只能去争抢另一个买主。即使是那些幸运地找到另一份合同的人,也可能被迫大幅降价。通常情况下,滞后意味着农产品会出现严重的腐烂,直至被降低销售的价值。

一家名为Full Profile的创业公司正在通过基于区块链的“智能合约“,为农民提供实时交易服务,并解决上述问题。因为预先批准的逻辑可以内置到区块链,只要各方都做出了选择,支付就可以快速完成,并进行资产所有权的转移。据Full Profile估计,在澳大利亚,由供应链风险、效率低下,与破产成本造成的谷物行业损失每年达到10亿美元。通过区块链解决方案,则可以避免其中很大一部分损失。

在农业供应链领域,还有更多的公司,例如Provenance、FarmShare和SkuChain等,都在基于区块链技术推出相关服务。

即使合同兑现,货币波动也会给供应链中的所有参与者带来不必要的成本。为了帮助农民和交易商避免这一波动带来的成本,俄罗斯已经为其牛肉市场开发了一款数字货币。银行也正在使用区块链技术,并通过创新的保险产品,以进一步降低风险。这种保险产品利用卫星收集到的气象数据来进行农民身份验证和理赔。

三、农业区块链应用的障碍


对于困扰着粮食和农业部门的各种问题,区块链技术听起来可能像一剂灵丹妙药。然而,批评者认为,其他供应链跟踪解决方案在很多地方早已有之,而“区块链只是寻找问题的一种解决方案。”还有人认为区块链技术受到了过度吹捧。

此外,即使供应链中的所有各方都将不可避免地采用这种技术,而不同的公司和组织却不会都那么敏锐,并敞开怀抱去欢迎。

需要强调的是,所有各方的充分参与才是成功整合区块链技术的必要条件。

广泛的区块链应用有赖于一个可靠的互联网连接。在一些发展中国家,农户在没有宽带接入的情况下难以应用这一技术。在美国,大约10%的美国人口没有接入高速互联网,而这一数字在美国农村地区则跃升至39%。如果农民要有效利用区块链技术,那么数字交易所需的基础设施问题需要先得到解决。

安全问题可能是区块链应用需要克服的最大障碍。每次交易都成为存储的数据。一方面,区块链被认为是安全的,“牢不可破”的,但就那些围绕该技术开发的系统来说,这一点难以成立。比特币交易所的安全漏洞频频发生,而最近,在以太坊交易所的漏洞就导致了数亿美元的损失。

在区块链上,个人丢失密钥等因素可能造成不必要的延迟。在最坏的情况下,一个脆弱的密钥可能会威胁到整个链的安全,特别是在该密钥落入黑客手中的时候。

区块链本来是为了防止欺诈,而数字交易如果没有适当的安全保障,或者成为黑客攻击的目标,就变得和纸面交易一样脆弱。区块链信息“不可篡改”的特性对于那些谋取非法利益的“入侵者”来说,可能更容易篡改受信任的账簿(例如掩盖一个失败的农药测试,或添加一个假冒的有机认证)。

任何用于区块链的装置也是脆弱性的一个潜在来源。弱密码和糟糕的网络结构会使整个企业暴露于那些寻求赎金的黑客的眼皮底下,并造成损失。由于安全性的缺陷,数以千计的智能设备可能被接管,并组成物联网僵尸网络,进而导致广泛的网络中断。(参考文献来源:gro-intelligence.com、bitcoin.com)

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