编译:王进   原文来源:CB Insights

虽然有人还在把虚拟现实(VR)和增强现实(AR)视为为硬核游戏(存在上手门槛并有特定受众的游戏)玩家保留的技术,但投资者已经注意到各行业VR/AR 应用的巨大潜力。与此同时,全球VR/AR创业投资自2012年以来逐年增长,2016年投资数量达到199起,投资额超过20亿美元。根据目前趋势,预计2017年的投资将持续增长。

随着硬件开发者使得VR/AR设备变得更便宜、更友好,创业公司正在开发远远超出游戏行业的各种应用场景——从广告营销,到医疗,甚至太空探索和军事训练——关于VR/AR的一切应用。

以下是在VR/AR技术的带动下,蓄势待发的13个行业。

1.零售

随着实体零售商关店数量的增长,VR正在成为传统零售商面对新挑战的一个解决方案,也已经成为电商企业开始尝试的一个新战略。

Bold Metrics等创业公司通过部署VR技术来创建购物者身体的“虚拟地图”,使他们能够在3D环境中试穿衣服。零售商也可以使用VR/AR技术,帮助客户以更为身临其境的方式访问他们的库存。

例如,Trillenium公司正在努力使“AR零售”成为可能:想象一下,用一部智能手机对准你的脚,然后划过鞋子,几乎就好像你穿着他们的鞋子。Trillenium还在开发虚拟“商店”,打造实时身临其境的购物体验,佩戴VR设备的消费者未来将可以在虚拟商场购物。

2.军事与国防

在多个军事领域,VR/AR正在被用来创建大容量的模拟环境——提供一种身临其境的方式来训练新兵和优化操作。例如,ScopeAR使用AR技术来装备军官,用“计算机视觉技术”帮助他们进行设备的维护和维修。

在测绘与通信领域,国家地理空间情报局(National Geospatial-Intelligence Agency)正在寻找途径,用VR帮助政府官员对危机期间的状况进行数字化捕捉——例如战争破坏或爆炸后果——并远程分享虚拟环境,以更好地进行人员调配和危机管理。

3.事件与会议

由于VR能够使个人成为某种“现场”,它为组织者提供了一个途径,得以欢迎更多的人参与现场活动。例如,摇滚音乐家Paul McCartney通过一个与廉价的谷歌纸板眼镜相连的VR应用,发布了一个360度的音乐会录像。创业公司Jaunt则筹集了超过1亿美元资金,用于开发VR硬件、软件、工具,以及内容开发者应用。

赛事与会议行业也正在用VR来驱动观众之间的集体体验。例如,在CES 2017展会上,英特尔首席执行官Brian Krzanich让250个佩戴VR眼镜的观众,对位于莫阿帕河印第安人居留地的一个2000英亩的太阳能发电厂进行现场检测。英特尔还通过这次演示,宣布启动与创业公司HypeVR的合作,为英特尔的“混合现实”解决方案Project Alloy部署视频内容。

4.营销与广告

品牌商越来越多地使用由VR和AR驱动的活动,让顾客能够沉浸式地体验其产品线,并以独特的方式与顾客互动:软奶酪生产商Boursin创建了一个VR体验:顾客可以在冰箱中飞行,“沿途”将会经过该公司的奶酪产品;SyFy电视频道发起了AR广告活动,用户将智能手机摄像头对准物理显示广告,手机屏幕上就会出现不同的产品图像。

随着头戴设备应用的增加,VR与 AR将进一步成为体验式营销和广告发布的标准渠道,而不再只是促销手段的新颖。例如,OmniVert提供了“360°VR广告平台”,品牌商、开发者和发行商都可通过VR内容实现获利和扩大传播。

5.执法

与军事领域一样,警察部门正在使用来自VirTraAR等公司的VR/AR工具,来建立具备视觉、听觉和物理刺激(从吠叫的狗,街头的噪音到武器发射产生的后坐力)的模拟场景,用于进行人员训练。这些技术甚至能够提高或降低受训者与虚拟环境中其他个人的模拟交互,帮助学员在压力下进行判断和决策。

由于沉浸式体验在虚拟训练环境中会引起生理反应,VR/AR训练可以帮助警察更好地理解、管理和减少相关人员在现实场景中的压力:阿拉巴马大学的一组研究人员与执法官员合作,在警察进行VR训练期间对其脑电波进行测量。一位首席研究员说,这项工作可能“改善警察的训练,并对招聘过程产生积极影响。”

6. 招聘,人才管理和人力资源

随着“文化契合”对各行业的公司变得越来越重要,VR在几乎每个行业的招聘和人力资源领域都具有应用潜力——这将为企业提供一个新的途径,让他们在一个身临其境的环境中与未来的潜在员工见面并评估他们的技能。劳埃德银行集团最近利用VR来评估其“毕业生领导人项目”的候选人——在VR环境中处理任务、解决难题,以确定他们是否展示了该集团未来领导人所需的“优势和能力”。

 一旦拥有VR设备的消费者数量达到某个临界值,VR驱动的人力资源对应聘者和公司都会带来好处。例如,在招聘期间,应聘者可以在虚拟的公司办公室呆上一段时间,并自我评估是否想成为这个组织的一部分。一旦被雇佣,VR可帮助远程和现场的工作人员更有效地互动,以增强团队关系,降低员工流动率。

7.制造与物流

VR/AR对于制造、物流等行业尤其有用。AR可以把全息图像的“对象”以及相关的指引以真实的视角呈现在我们面前,可以用非常有价值的沉浸方式教会工人使用大型机械或专用设备。

例如,AR公司Inglobe Technologies 能够显示汽车引擎盖下的相关区域,以便于工人学习发动机维修。随着自动化的兴起,可能消除许多低技能岗位,Inglobe公司AR工具则将可以用于培养焊接、管道和电力系统的人才。

8.健康医疗

AR的教育价值也延伸到了医疗环境下的病人教育领域。例如,FusionTech/Luminate Health Systems 为医院提供可定制的应用程序,以AR的方式实现病人健康信息(如吸烟者的肺部或跑步者的膝盖的AR图像副本)可视化。

Accuvein发明了一台扫描仪,能够扫描皮肤,并向护士和医生显示病人体内的各种静脉和瓣膜。据报道,这一技术至今已经在超过1000万患者身上使用。

从VR驱动的远程医疗到移动化的老年护理,VR在医疗保健中的应用几乎是无穷的。例如,在疗养院的居住者戴上VR眼镜进行虚拟旅行时,像Psious这样的公司可以通过VR沉浸式疗法,为他们提供行为和心理健康问题的治疗。

9. 新闻与媒体传播

仅次于游戏行业,媒体一直是最热衷于拥抱VR的行业之一。纽约时报定期通过NYTVR应用发布可视化VR内容,已经成为用VR方式讲故事的领先者。该公司在2015年10月首次推出这项举措的时候向读者分发了一百万个谷歌纸板眼镜;同一个月,美国有线电视新闻网还通过VR进行了第一次民主党总统辩论广播。

许多其他媒体也在利用VR把观众“置身”于他们的故事里。2016年,美国在线(现在由Verizon拥有)显示其将通过收购VR公司RYOT来进入VR领域。Emblematic Group是另一家通过AR和VR聚焦于“沉浸式新闻”的创业公司。

10.电影与娱乐

在娱乐业,通过采用VR,消除了故事与观众之间的界限,让电影制作者能够尝试空间和视角,并引导作品模糊游戏和叙事娱乐之间的界限。“电影VR”一词正是用来描述这些新的叙述方式的。Kite & Lightning、Limitless,以及Blend Media都是这一领域的创业公司。例如,Kite & Lightning开发了一款巴比伦:圣战VR(Bebylon: Battle Royale)游戏——一种“竞争的旁观者”体验游戏,首次在翠贝卡电影节亮相。

索尼也在开发一个“非游戏VR项目”,它基于电视剧《绝命毒师》,成为VR在主流流行文化中应用的一个更大的推动力的一部分。AR在娱乐业还没有渗透到同样的程度,但最终可能被用来把观众所处的现实融入到一个特定的叙述中:例如,通过智能手机摄像头发送的信息,你最喜欢的电视节目的场景可能出现在你的客厅。

11.建筑与房地产

在房地产的开发和销售中,VR和AR具有不同的价值。建筑师对AR的数字建模潜力很感兴趣,Augment等创业公司的工具可以被用来将建筑计划、营销材料和其他2D模型整合到3D模型中。此外,Daqri已经开发了一个智能头盔,可以为建筑工人和其他行业的工人提供热视觉和工作指令引导。

房地产销售人员可以用VR方式将房产(甚至未完工的房产)展示给买家。通过与VR创业公司Matterport的技术合作,纽约时报为客户提供一些高档楼盘的VR看房服务。

12.汽车制造

VR技术在汽车行业的潜力处于概念阶段:2014年,福特开始与Oculus Rift团队进行快速设计、原型,以及虚拟环境中的车辆评估等合作。实践表明,VR显然适合于沉浸式的汽车旅游和试驾体验。例如,消费者可以使用Volvo Reality移动应用(由VR创业公司Framestor帮助开发)和谷歌纸板眼镜来体验一把沃尔沃XC90。

像法拉利和奥迪这样的汽车制造商也使用VR来革新经销商体验:两家公司都开发了VR应用,法拉利的应用程序则可以让买家查看车辆的发动机和机械内部状况。

13.太空探索

VR可以把我们带到其他世界。国际空间站上的宇航员正在使用微软的HoloLens,以及来自Librestream Technologies的Onsight视频平台从事太空研究和探索:通过VR眼镜,NASA的团队成员与他们展开火星表面的虚拟重建协作。

VR的应用正在提升NASA在太空探测方面的有效性:据报道,研究人员“在确定距离时比用传统绘图方法的精度提高了两倍;在确定火星特定地点之间的角度方面,精确度提高了三倍”。NASA利用这些进步让宇航员更接近火星的真实表面,将最终帮助我们其他地球人也跟随这一使命。

NASA喷气推进实验室的创意总监Matthew Clausen说,“我迫不及待真正踏上火星的那一天。我们想象的未来也是你的未来;任何能够使用这种沉浸式技术的人——在图书馆、学校,在地下室……大家都能一起参与新世界的探索。”

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