太空群英录:57家空间技术创业公司扫描

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在资本的助力下,无论是卫星发射、月球探索、太空旅游;还是卫星星座、太空数据分析,太空垃圾处理,这些最前沿的领域正在迎接越来越多私营空间技术公司的布局。

在过去五年间,全球空间技术创业公司投资增长迅猛,投资数量达到145起,投资额近48亿美元。在资本的助力下,无论是卫星发射、月球探索、太空旅游;还是卫星星座、太空数据分析,太空垃圾处理,这些最前沿的领域正在迎接越来越多私营空间技术公司的布局。

在此背景下,曾经充满火药味的太空壁垒正在被打破;国家之间的太空竞赛也正在向私营公司间的太空竞赛延伸。在广袤无垠的外太空,我们将不仅看到SpaceX、Blue Origin这样的公司,也将看到更多创业公司华丽的身影。

当然,作为航天大国,中国的空间技术公司在此轮太空竞赛中,必然会扮演重要角色。让我们一起期待!

随着火箭与卫星研发成本的不断下降、监管部门对私人航天的拥抱,以及更好的遥感与数据分析能力的具备,全球涌入空间技术公司的资金已经从2012年的寥寥无几,达到过去两年的近40亿美元。空间技术创业公司从事的业务包含卫星或火箭的建造与发射,以及卫星数据的采集与分析等配套服务。

2012至2015年间,该部门的投资数量已经增长400%以上,投资额增长达20倍。但到了2016年,无论是投资数量,还是投资额,都有所下降:该年度投资数量40起,较上年度的46起下降15%;投资额15亿美元,较上年度的23亿美元下降35%。

研究机构CB Insights根据各公司的主要产品、业务线,以及当前的主要关注点,将57家典型的空间技术创业公司分为3个类别、8个细分领域。部分公司可能跨越多个类别,特别是在早期的技术领域。

一、探索

该类别的公司致力于探索月球,以及更遥远的外层空间。

1.自然资源

该类公司致力于开发小行星和其他行星上宝贵的自然资源。在该领域,行星资源公司(Planetary Resources)已经获得近5000万美元的资金,用于开采小行星资源的机器人技术开发。

2.星际

谷歌已经为其月球XPrize大奖赛中能将月球探测器成功发送上月球的首个团队开出了3000万美元的大奖。在那些试图登上月球的公司中,月球快车公司(Moon Express)已经获得近5000万美元资金,用于开发可收集自然资源和数据的月球机器人。而且,该公司已经与另一家创业公司——火箭实验室(Rocket Labs)签署合同,由后者作为它的发射服务提供商。但在目前,火箭实验室似乎在竞争中落后,还未发射过测试火箭。

3.消费旅游

该领域的公司聚焦于为那些掏得起钱的人们提供太空旅游服务。至少在目前,SpaceVR计划将“微型卫星”送入轨道,将收集到的图像信息制作成虚拟现实内容,进而让消费者通过虚拟现实体验太空旅行。

二、轨道

大多数绕地球轨道运行的卫星和航天器会落入太空的两个“层”:近地轨道(LEO)与对地静止轨道(GEO)。

4.研究与开发

此类公司正在进行空间科学实验、制造在轨器件,或致力于更好地理解人类对空间的影响,例如空间碎片问题。NanoRacks公司则帮助研究人员研究微重力和空间辐射。

5.卫星星座运营

随着微型卫星制造成本的显著下降,创业公司与投资者正在寻求发射卫星星座,并为各种适用场景提供通信基础设施和遥感数据服务。致力于打造卫星互联网的一网公司(Oneweb)则计划通过发射卫星星座,以提供全球移动和互联网连接。软银公司正在推进该公司与另一家主要的卫星运营商Intelsat之间的合并。

三、发射与下游服务

一些空间技术公司仍处于火箭与发射测试阶段,而其他空间公司则提供卫星协调服务,以及/或数据分析服务。

6.通信与跟踪

该类公司主要致力于协调和跟踪卫星等轨道航天器。少数几家公司则将物联网和空间技术结合在一起,开发卫星通信网络。Kymeta就是这样一家公司,已经获得2亿美元融资,用于为地球上的汽车提供卫星连接服务。

7.数据分析

卫星会产生巨大的数据量,数据分析公司则让这一切变得有意义。应该注意的是,这些公司一般都是行业里的多面手,主要聚焦卫星数据采集与分析服务,以满足特定行业的使用场景。例如,轨道洞察公司(Orbital Insight)通过分析卫星数据,可以用来预测经济和环境趋势。该公司已获得3000万美元融资。

8航天器设计和发射服务

航天器设计公司参与设计、制造火箭和卫星;发射服务提供商则帮助客户将航天器,例如微型卫星送到外层空间。这两种业务正在实现集成,因为像SpaceX或蓝色起源(Blue Origin)这样的公司希望用创新和可重复使用的火箭技术为客户发射航天器。

附表

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