一条渺小而奇妙的鱼

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随着人类科技的快速进步,目前有两个重要的研究与应用趋势,一是趋向于人类自身。另一方面,趋向于广阔的大自然。总的来讲,生物学、仿生学、机器人、新材料、新能源、医学等学科与产业正在更大范围、更深层次实现融合。

近期,来自哈佛大学的Kevin Kit Parker与同事的研究成果作为封面论文在《科学》上发表。该文介绍了他们制造的刺魟机器人。这条只有硬币大小的合成生物由小鼠心肌肉细胞提供动力,用光来引导其在水中畅游。据分析,该研究成果对于合成生物技术的应用,如人造心脏等技术的研发具有重要意义。为此,我们可以说,这是一条渺小而奇妙的鱼。

随着人类科技的快速进步,目前有两个重要的研究与应用趋势,一是趋向于人类自身。我们越来越有能力更深刻地研究我们自己,并且把这种研究成果赋予给机器人,让他们模仿我们,同时去拥有我们所不具备的计算能力、运动能力、在危险环境下工作的能力……;另一方面,趋向于广阔的大自然。我们保持着从未褪色的好奇心,并以前所未有的技术去实现对自然界的探索与模仿。这一切都是因为,大自然是最好的老师。

在本期猎豹观察中,我们还将了解到科学家们如何以弹涂鱼为老师,为行走机器人、攀爬机器人研发带来帮助;如何以蝾螈为老师,为瘫痪和截肢者开发新的治疗方法;如何以植物叶子为老师,创造高效率的人工光合作用和燃料电池;如何以玫瑰花为老师,提高太阳能电池转换效率;如何以水蜘蛛为老师,打造碳纤维建筑……。总的来讲,生物学、仿生学、机器人、新材料、新能源、医学等学科与产业正在更大范围、更深层次实现融合。

不管这些研究是否已投入大规模使用,科学家的努力为我们生活得更美好提供了更多可能;而科学家与产业界的合作将在未来创造出更多不可思议的创新成果,也将持续带动更多资本的进入。

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