作者:资本实验室  冉伟

【导读】近期,著名孵化器Y Combinator委托Priceo­nom­ics公司(曾接受Y Combinator孵化)分析了该孵化器八年来积累的创业者匿名申请数据,并对申请者提到的相关关键词的比率做了统计和首次发布。

从桌面端到移动端,从软件到硬件,从社交媒体到人工智能,从消费级到企业级,从免费到收费……,YC的这份统计数据非常详细地反映了2008年以来,来自一线创业者的关注热点、创业方向、商业模式的变化。

无处不在的变化带动着大量新企业的成长和崛起,也加速着更多公司的老去和沉沦。“永远战战兢兢,永远如履薄冰”,时刻拥抱变化,是在这样一个时代生存下去的不二法则。

YC的统计数据就像一部启示录,记载了创业大潮的起落;又像一颗水晶球,通过历史映照着创业趋势。不管是创业者,还是投资人,仔细看这份统计数据,或许能找到创业项目成功或失败的大背景;同时发现未来值得期待的机遇,和不可忽视的风险。

1.谁是最大的竞争者

“赢家通吃”已经成为互联网时代竞争格局的一个重要特征。每一个创业者心里都会列出他们心目中最大的竞争对手——那些呼风唤雨的行业巨头。而科技与市场的变化如此之快,哪怕是曾经的巨头,其“威名”也会随着时间的流逝而失去光泽。

2010年,当Twitter出道不久并快速成长时,许多创业者都在开发类似于Twitter的应用,或是为Twitter用户开发相关的工具。自然而然地,他们会担心Twitter与他们产生正面竞争。而现在,Twitter被提及得越来越少。同样的故事发生在Facebook、Google身上。或许是因为社交媒体、移动广告等领域的大局已定,创业者需要寻找新的创业机会。并不奇怪的是,自2008年以来,曾经如日中天的微软公司一直就不怎么入创业者的“法眼”,从一个侧面反映出:PC时代的巨头微软在移动互联网时代的“囧途”。

2.现在是新巨头的天下

如今,创业者提及率最高,也最担心成为自己竞争对手的企业是那些近几年快速成长的科技新贵。在分享经济席卷全球的当下,独角兽之王Uber(估值超过600亿美元)与Airbnb(估值超过250亿美元)两个巨头毫无疑问已经成为创业者眼中最大的竞争对手。从另一角度来说,这些公司也是他们最希望学习和模仿的对象。

Instragram、WhatsApp、Snapchat等即时分享应用在创业者眼中,同样是不可忽视的竞争对手,其提及率在近几年也保持了较大幅度的上升。移动端即时通讯应用对综合型社交媒体生态的冲击,正是这一趋势背后的动因。

3.倒下的巨人

几家欢乐几家愁。任你曾经有多强大,下滑甚至倒下往往只需要短短几年的时间。在“不再被视为威胁的大公司”名单中,我们看到了Ebay、Yahoo和MySpace模糊的身影。

4.Web端到移动端

移动互联网一直在不断地侵蚀着web端应用市场。下面的图示来源于这样一个问题:“你的公司将做什么?”结果显示,创业公司为web端开发应用的意愿不断下降,反之移动端应用开发意愿平缓上升,并且在2016年超过了web端开发意愿。

“移动化”的大趋势无情地消解着原有的互联网格局,而虚拟现实、人工智能、机器人、无人机等新的计算平台将进一步加速这一趋势。

5.移动终端重要性的转换

2010年,iPad刚推向市场时,被创业者提及最多,之后提及率不断下滑。这不是因为创业者不再为iPad开发应用程序,事实恰恰相反,支持iPad设备已经成为一个必须的选择,而无须再被强调。

2010-2013年间,平板电脑提及率不断攀升。原因在于,在iPad销售火爆的带动下,更多新的同类产品层出不穷,从而促进了基于这些终端的应用开发。此外,自2008年以来,Kindle的提及率一直保持在很低的水平,这与其相对封闭的生态系统和长期不振的销量不无关系。

6.免费还是收费

收费还是免费,这一点一直是互联网时代创业模式的核心关注点。在YC创立的早期阶段,其申请者较多地选择免费服务+广告的商业模式。如今,从统计数据来看,这一模式不再那么流行,而是被收费型的SaaS模式所取代。

YC的统计数据显示,自2008年以来,从事SaaS业务(收费模式)的创业公司增长了四倍,而免费+广告相关的业务模式提及率则下滑超过60%。那么,免费模式下到底如何实现盈利?收费模式下如何应对免费模式的竞争,并不断提高用户黏性?两者到底孰优孰劣?未来发展是否会走向更大的分化?这恐怕不是一个容易回答的问题。

7.博客,博客……

博客时代正在远去,取而代之的是扎根于众多门户、社交媒体和阅读应用平台上的“自媒体”。在这一背景下,由博客衍生出的搜索工具、推荐工具,阅读工具,以及微博客不再流行。

8.通讯应用的转换

早年间,我们中的不少人还在为处理每天的电子邮件而焦虑。如今,我们开始享受微信、WhatsApp、Slack带来的生活与工作便利。虽然当前仍旧有一些关注如何提升或是颠覆电子邮件的创意,但是不像以前那么多了。那么,即时通讯应用的未来又在哪里?在未来5到10年,即时通讯应用又会如何进化?至少我们相信,人工智能的介入将会成为其中的一个重大主题。

那么,即时通讯应用的未来又在哪里?在未来5到10年,即时通讯应用又会如何进化?至少我们相信,人工智能的介入将会成为其中的一个重大主题。

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