万万没想到:源于军事需求的15大商业化产品

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从无人机到吉普车,从速溶咖啡到浓缩果汁,从杀虫剂到强力胶,从圆领衫到女性卫生用品,从GPS到谷歌街景,历史上军事领域的需求不断推动着技术创新。这些创新或许直接来自政府国防合同,或者由军事需求派生而来。

据斯德哥尔摩国际和平研究所统计,2015年美国军事开支5960亿美元,全球排名第一,并占其当年GDP的2.4%。毫无疑问,其中的部分资金流入到了基于军事需求的研发领域。

从无人机到吉普车,从速溶咖啡到浓缩果汁,从杀虫剂到强力胶,从圆领衫到女性卫生用品,从GPS到谷歌街景,历史上军事领域的需求不断推动着技术创新。这些创新或许直接来自政府国防合同,或者由军事需求派生而来。

由军事需求驱动的创新产品最初可能默默无闻,或者只在军事部门得到应用。但部分产品因为其商业化的巨大潜力被释放,便成为今天无处不在的普通消费品。在这背后,我们看到了政府部门、军队、军工企业和一般消费品企业在有意与无意中的共同推动。


暴力和破坏也许是军事活动的核心,但军事需求也是创新的源泉。今天,许多广泛使用的商业化产品最初是为了帮助军队保卫国家。就像微波炉、橡皮泥、浓缩果汁等大受欢迎的消费品最初都是为了满足军事用途。以下是源于军事需求的15大商业化产品:

 1.无人机(发明时间:1863年) 

无人驾驶飞行器(UAV)的起源需要回溯到1863年的美国内战期间。当时,纽约发明家查尔斯•珀利申请了一个可作为无人飞行炸弹的热气球专利。热气球可能被南北双方军队使用过,但并不可靠,而且对使用者来说非常危险。从此,UAV没有再被军队使用,直到二十世纪之交无线电控制技术发展起来。

在近年来的军事行动中,美国越来越多地使用UAV——也被称为无人机(Drone)。目前,美国有超过10000驾军用无人机,用于监视和作战用途。而且,无人机已经广泛应用于商业用途,包括作物生长监测、灌溉、测量、电影制作、执法以及个人娱乐。

 2.圆领内衣(发明时间:1904年)

在过去几千年中,人们一直只穿一种或其他种类的内衣。然而,直到1905年,棉质T型汗衫被作为美国海军制服,才开始得到广泛生产。

在那之前的一年,库珀内衣公司(Cooper Underwear Company)向没有缝纫技能的单身汉销售棉质套衫。相对之前需要扣扣子的传统T恤,这种套头衫成为一个简单的替代选择。这种服装因为其方便性和实用性,很快在军队得到使用,而内衣的在海军的使用引发了现在圆领衫的流行。

 3.速溶咖啡(发明时间:1910年)

速溶咖啡的产生可以追溯到1771年的英国。当然,也有其他类型的现成饮料被称为已在其他国家的不同时期出现。在美国,速溶咖啡的第一次大规模生产是在1910年,当时很难被普通消费者所接受。然而军方却非常欣赏速溶咖啡的方便和多功能。据雀巢公司称,在二战期间,它的美国工厂每年为军队提供了超过100万箱速溶咖啡。

根据市场研究机构Euromonitor International的数据,目前超过半数的国家都喜欢速溶咖啡。另一方面,速溶咖啡在美国咖啡市场只占有较低的份额。

 4.女性卫生用品(发明时间:1914年)

诸如卫生棉条这样的女性卫生产品来源于于18世纪与19世纪的欧洲,但现代卫生棉条则产生于第一次世界大战期间。直到上世纪20年代,尚没有无处不在的月经吸收产品,而很多女性只能依靠自制的维护方式。

第一次世界大战期间,当棉花短缺导致其他廉价包扎的需求上升时,一种廉价的衬垫替代品被开发出来。根据政府合同,金佰利公司(NYSE: KMB)能够制造纤维棉,一种由木浆生产的吸水材料。这种材料引起了红十字会的护士们的注意。她们开始在月经期间使用这种纤维棉。战争结束后,金佰利用纤维棉生产卫生巾和卫生棉垫。开始的时候,很多药店和百货商店都拒绝销售这种产品,而今天,据估计80%处于经期的妇女都使用卫生棉条。

 5.飞行员太阳镜(发明时间:1930年代)

作为今天的一个标志性的时尚元素,飞行员太阳镜的形状特征和深色镜片曾经是为飞行员在高层大气环境下免受阳光伤害的必要保护措施。在上世纪30年代,光学制造商博士伦在美国陆军航空兵的指导下,开发出了飞行员护目镜。1937年,博士伦公司将太阳镜更名为雷朋(Ray-Ban,意思是挡住太阳光线),并把眼镜卖给平民。

到了第二次世界大战,飞行员眼镜成为美国士兵的标准配置。20世纪50年代,好莱坞的明星们进一步把这种眼镜推向流行,而且文化先锋们在过去几十年中一直戴着这种眼镜。

 6.吉普车(发明时间:1940年)

二战期间,美国军队需要一种轻型侦察车,并要求汽车制造商开发出原型及提出建议。政府选择了班塔姆汽车公司的最高时速达65英里的四驱车设计方案。这款汽车取名为General Purpose,简称G.P.,并最终有了Jeep这个绰号。吉普车对美国军事力量做出了不可估量的贡献。德怀特•D•艾森豪威尔曾表示:“没有它,美国赢不了第二次世界大战。”

公司在二战期间共生产了60多万辆吉普车,并在战后将剩余车辆以非常低廉的价格卖给了老百姓。今天,克莱斯勒公司(NYSE: FCAU)还在向市场销售吉普车。自二战以来,随着吉普车的军事用途减少,吉普车在公众中的销售量处于历史最高水平。

 7.杀虫剂(发明时间:1941年)

二战期间,驻守在南太平洋的士兵需要一种对付蚊子的简单方法,而这种蚊子有可能携带疟疾。在与国防部的合作中,农业部的两位科学家Lyle Goodhue和William Sullivan,承担了研发细水雾杀虫剂的任务。他们开发的第一款产品在1941年获得专利,士兵们称之为“虫子炸弹”。

农业部和国防部之间的合作还取得了其他救生方面的创新成果,包括用于控制伤寒的DDT。1949年,退役老兵、工程师Robert Abplanalp获得了更廉价、可用于商业化生产的塑料喷雾器专利。他开创了Precision Valve公司,将发明市场化,并很快盈利。而这一产品一直在改良,以减少对环境的危害。

 8.胶带(发明时间:1942年)

二战期间,美国军方需要一种耐用的胶带,以保证恶劣战场条件下的相关需求。军方找到强生公司(NYSE: JNJ)来开发这样的产品。因其防水性能,最初将其称为duck tape。在战后的房屋建设繁荣时期,老百姓开始大量使用这一产品,当时它被用来封闭中央空调和供暖系统。

胶带在管道封闭中的应用如此之多,以至于被重新命名及上色,以符合暖通空调系统的银金属特性。如今,胶带应用于钱包、箱包、电话外壳等多种个人消费领域。Scotch与Duck Brand公司是这个领域的代表性企业。

 9.强力胶(发明时间:1942)

伊士曼-柯达是二战期间为战争做出贡献的众多公司之一。1942年,公司的化学家Harry Coover博士在测试塑料枪使用的多种化合物时,无意中发明了氰基丙烯酸酯,也就是后来在市场上销售的强力胶水。这种材料非常耐用,但因黏性过强而被放弃。

九年后,当一个同事测试氰基丙烯酸酯时,Coover再次遭遇了这种材料。同事抱怨这种复合材料毁了他的设备,但Coover看到了它的商业潜力。1958年,强力胶第一次作为商品对外销售。军方最初是在越南战争期间使用了该产品,用于战争创伤的处理——外科医生将其喷在伤口上以快速止血。

 10.橡皮泥(发明时间:1943年)

在上世纪40年代,日本入侵马来西亚,切断了美国的橡胶材料供应。为此,美国需要一个新的橡胶来源,而战争生产委员会也向国内工业界寻求帮助。通用电气(NYSE: GE)的一名化学家提出由硼酸和硅油制成弹性材料。虽然具有很高的独特性,但该材料还是没有得到军事应用。

然而,当通用电气的管理人员在鸡尾酒会上进行展示后,这种材料开始流行开来。束之高阁多年后,橡皮泥于1950年开始作为一种玩具销售。1968年,阿波罗8号的宇航员使用橡皮泥,用于把工具保持在合适的位置。自1950以来,公司已售出超过3.5亿个橡皮泥球。

 11.冷冻浓缩果汁(发明时间:1945年)

1943年,美国农业部和佛罗里达州的柑橘委员会开始合作开发冷冻浓缩果汁,用于发送给美军的海外士兵。在团队协作期间,他们发现橙汁经冷冻并解冻后会呈现出一种倒胃口的棕色,还会有一点苦味。士兵们将其笑称为“蓄电池电解液。”

后来,农业部的科学家发现,在冷冻前如果添加一点新鲜的橙汁,果汁的风味将得以保留。1945年,该项技术获得专利,但允许任何国有或私营企业使用。1946年,美汁源公司开始面向市场销售冷冻果汁。2013年,橙汁成为美国消费量最大的水果产品,居民每年平均饮用量达到31.3磅。

 12.微波炉(发明时间:1946年)

微波技术的最初使用是在二战期间,作为一种雷达用于帮助寻找敌军动向。能够烹调食物的微波炉技术则是一个偶然发现。国防承包商雷神公司(NYSE: RTN)在对微波雷达技术进行研究时,公司的工程师注意到他的口袋里有一块糖果融化了。他们由此意识到微波设备可以用来加热和烹饪食物。

一年后,雷神公司为微波炉申请了第一个专利。第一台商业化生产的微波炉出现于1954年,大约相当于一台冰箱的大小。今天,美国每10个家庭中,超过九成都拥有一台微波炉。这一技术是改变了美国及全世界厨房的诸多军事发明之一。

 13.GPS(发明时间:1960年)

几千年来,人类一直在陆地和海洋上行驶或航行,并使用了越来越多的先进方法来确定他们的位置。20世纪60年代,美国国防部开发出了最初的全球定位系统(GPS)。该系统通过三边测量技术,来测量用户与三颗外围卫星的距离,从而确定用户的位置。这一系统共需要24颗卫星。虽然系统在1994年3月才全面投入运行,但在那之前,它早已吸引了公众的兴趣。

总统罗纳德·里根在1983年第一次允许GPS民用。这一决定的背景是:当年一架韩国客机因为偏离航向而被击落,为更好的导航技术提出了需求。海湾战争期间,当士兵使用GPS来穿越沙漠和定位敌人时,公众对这一技术得到了更多了解。今天,许多消费产品,包括汽车和手机都使用了GPS技术,这一技术同样用在地震研究等领域。

 14.波音747(发明时间:1968年)

几千年来,人类一直在陆地和海洋上行驶或航行,并使用了越来越多的先进方法来确定他们的位置。20世纪60年代,美国国防部开发出了最初的全球定位系统(GPS)。该系统通过三边测量技术,来测量用户与三颗外围卫星的距离,从而确定用户的位置。这一系统共需要24颗卫星。虽然系统在1994年3月才全面投入运行,但在那之前,它早已吸引了公众的兴趣。

总统罗纳德·里根在1983年第一次允许GPS民用。这一决定的背景是:当年一架韩国客机因为偏离航向而被击落,为更好的导航技术提出了需求。海湾战争期间,当士兵使用GPS来穿越沙漠和定位敌人时,公众对这一技术得到了更多了解。今天,许多消费产品,包括汽车和手机都使用了GPS技术,这一技术同样用在地震研究等领域。

 15.谷歌街景(发明时间:1978年)

谷歌(NASDAQ: GOOG)街景服务可以追溯到1978年,当时一个麻省理工学院的研究团队正在用16mm停帧相机绘制科罗拉多Aspen的地图。这一名为Aspen Moviemap的项目由美国国防高级研究计划局(DARPA)的控制论技术办公室资助。军方的兴趣在于通过测绘以提高模拟培训水平。研究人员使用安装在汽车上的摄像机,而不是像谷歌今天使用的汽车。谷歌自2007年开始创建街景地图。

与本文中的大部分产品不同,谷歌街景的开发并不是直接来自于其前身Aspen Moviemap。谷歌声称,其街景技术起源于斯坦福大学的一个项目。到现在为止,这个星球的大部分已经被拍摄和测绘。不仅军队使用街景来模拟作战情景和其他应用,公众同样在使用。今天,人们可以足不出户就体验世界。


  • 来源:247wallst    作者:Evan Comen,Thomas C. Frohlich
  • 本文由资本实验室编译,转载需注明:来源于资本实验室

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