无人机的现在与未来|21世纪八大新兴技术展望系列之四

jack        
未来无人机变得足够小了之后,随着低能耗,高智能,我相信联邦航空局(FAA)会像WIFI一样来管理。我们希望FAA创造一种“开放范围”的沙箱来迎接大量的创新技术。

我们继续关于Peter Diamandis探索正在改变21世纪的突破性技术的系列文章,我们收到了3DR的创始人兼CEO Chris Anderson的来信。Chris是Wired杂志的一位前任总编辑。他在3DR的工作对社会产生了巨大的影响,拥有了一个很大的无人机用户群,从科学家到商人,从军队到休闲爱好者,都遍布着他的用户。3DR最近上线的产品SOLO,这是一款能把任何使用者变成一位电影导演的智能无人机。

如果你认为无人机只是一种擦身而过的时尚或者是仅限于军事应用的话,你就有必要读一下这篇文章,因为你的想法与目前的实际情况实在是相去甚远。通过Anderson,我们将掀起其中的冰山一角。

一、近期无人机的五项重大突破:2016-2018

1.无人机步入主流的商业圈,建筑业,石油/天然气和农业

在过去的几年里,无人机已经从“政府阶段”发展到“消费者阶段”,并进入了“商业阶段”。

在消费者阶段,与其说无人机是一件工具,倒不如说是一个玩具。视频的功能和简单地飞行接口让它们有趣又容易操作。但是最近,这些玩具正在迅速转变成工具,而我们现在可以将其当作是“空中的传感器”了。

Anderson说,“这看起来就像我们忘记了无人机的概念。现在,我们只是把一个传感器连接到了云层之中,连接到了空中。它低于人造卫星而高于街道的视角。”

这些无人机传感器平台现在被使用在实际生活中的房地产业,农业,石油/天然气,建筑业,以及其他许多领域。

2. 云连接的商用无人机运行分布式计算:在无人机上,手机上还有云端同时运行各种app

Anderson说,“通过现在你所连接上的无人机,就连接到了云端,并且如果正确设计你的系统,无人机就只是网络的一个延伸。”

当你把计算任务分配到这三样东西(无人机,云端,网络)上时,你就得到了一个非常强大的能够做特别多事情的大规模智能平台——把它当作是应用商店在现实世界和空中的扩展。

3. 低于1000美元的无人机上出现了强大的机载Linux处理器

“无人机是很强大的计算平台,”Anderson说。“它们现在有内置的基于Linux的计算机视觉技术。看起来就像玩具一样(你可把它们当作玩具来使用),但实际上它们真的就是飞行中的人工智能平台,而这仅仅只是一个开端。”

“目前我们做出来的无人机的频率才1GHz,但是通过这些融合的技术,我们将会把它移植到多处理器上,多GHz的GPU,DSP等,而到时候它们的售价却低于1000美元。”

4. 产业联盟(比如Dronecode)开始建立开源软件栈,无人机的领导阶层不再是由军队所管辖

在过去的几年里,非军事联盟已经开始推动无人机技术和合作的进一步发展。这次特别的行动之所以独特且令人印象深刻,不仅仅是因为这么多人都在合作共享,还是因为这是个学科之间的交叉融合。

Anderson补充说,“我们有计算机,计算机视觉,人工智能,云计算,应用等各个方面的参与。没有任何一个公司或者产业了解所有的潜在应用。”

5. GPS引导的自动导航无人机降半价(500美元),薄利多销

无人机降价非常快。十年前,无人机还是价值百万的军事/工业用品。现在却成为了沃尔玛货架上的商品。但它不会止步于此。Anderson解释说,“它们开始要1500美元,现在要500美元,而将来很快会降到50美元,却会带有更好的技术。产业界的价格下降得非常快。”

那么不久的将来会发生什么?

二、预期中的无人机五项重大突破:2016-2018

以下是Anderson对接下来三年无人机技术的预测:

1. 无人机会日益依赖于前沿的智能手机技术(高通骁龙平台)

无人机产业吸引了数十亿美元的投资,并将会把这种变革展现在我们的眼前。我们将会用商业硬件和开源的软件把军用系统变得更快更便宜。“这只是一个开始,”Anderson说,“你将会在玩具一样的设备上看到超级计算机一样的性能,就像我们已经在智能手机上看到的那样。”

2. 计算机视觉,感知规避技术和光学跟踪将会成为消费型无人机的标准

无人机研究的下一个重大突破将会是“感知规避技术”。目前,无人机要么是人工操纵,要么是GPS导航,但当我们把它们融合到城市结构中时,他们将需要真正的自动化。Anderson说,“无人家将需要眼睛,像雷达,激光定位器,立体视觉,声纳等传感器,它们需要这些来自动避开飞行中的障碍物。这是一种环保意识,它对于安全地去探索未知世界也很有必要……最终,自动无人机的数据会说服监管部门,用事实告诉他们这将比拥有一名飞行员还要安全。”

3. 大的软件公司将会把无人机数据应用到重要应用中,开启“捕获现实”的主流

“把现实世界数字化非常困难,”Anderson说。“人造卫星太高,而在任何时候地球上三分之二的地方都被云层覆盖着。街景地图又受到街道的限制。我们把地球数字化的方法就是把传感器安装到无人机上,随时随地都能到天上去查看地形。”
一旦我们做到了这一点,我们将会创造出前所未有的最大的大数据机会。Autodesk, Salesforce, SAP, 谷歌等公司都会想要这份数据来进行分析从而发现所有有用的东西。

4. 无人机在采集和使用的数据量方面将会超过卫星

转变正在发生——地球的观察始于太空时代的卫星。Anderson继续说,“我相信无人机将会成为我们从空中将地球数字化的主要方式。卫星的信息将会作为补充,它覆盖了广大的范围但分辨率却很低。”

5. 无人机将会像WIFI一样

“目前联邦通信委员会(FFC)不需要对WIFI做出规定或者给你一个执照来使用WIFI,是因为这是一项低功率并且没有冲突的技术——不会对任何人造成威胁,”Anderson说。“未来无人机变得足够小了之后,随着低能耗,高智能,我相信联邦航空局(FAA)会像WIFI一样来管理。我们希望FAA创造一种“开放范围”的沙箱来迎接大量的创新技术。”

(本文翻译:心    原文作者:lenrosen4    本文为人工智能学家与资本实验室联合出品,转载需注明:来源于人工智能学家 、资本实验室。)

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