人工智能学家  资本实验室  联合出品

(人工智能学家微信公众号:Aitists)

作者:lenrosen4    翻译:心    审校:闫盖

这是我与读者们分享的七篇文章中的第三篇。这里面大部分的话不是我说的,而是Peter Diamandis说的。在第一部分中,Diamandis剖析了目前以及不久的将来物联网(IoT)的发展。第二部分介绍了人工智能。这一部分我们关注的焦点是虚拟现实和增强现实。Diamandis邀请到的专家是Second Life之父High Fidelity的CEO Philip Rosedale。


我们从一个定义开始。虚拟现实(VR)是指人工创造的感觉体验,包括视觉,听觉和触觉。VR通过一个头盔给用户展示计算机产生的图像。

最有名的就是Facebook旗下的Oculus 公司的Oculus Rift,三星的Samsung Gear以及谷歌的Cardboard。增加的手柄使得用户能够操作虚拟世界中的虚拟人物。VR最终将会影响到我们生活中的一切,从房地产到零售店,从医疗到教育。商务会谈,其他会议以及音乐会都将很快在虚拟环境中举行。

另一项相关的技术是AR, 或者说是增强现实,它将计算机产生的图像或者视频与现实世界融合在一起,使我们能够在面前直接看到。通过把数字信息图层投影到我们的现实世界中,AR使我们能够用数字化的方式加强我们能够看到的东西。想象一下,一个数字图层会提醒你所有同事的姓名和生日,或者在学习一项新技能的时候告诉你该怎么做。

在过去的两年中,AR和VR已经得到了来自从谷歌到微软,到三星,以及HTC等大科技公司总计超过50亿美元的投资。

一、近期VR/AR的五项重大突破:2013到2015年

1.大公司(Oculus/Facebook,索尼,HTC)今年将会推出面向消费者的产品

2016已经是VR消费者的一年。我们期待许多的高科技公司将会把第一批面向消费者的产品投入到市场中。尤其是三家公司正在抢夺市场——这场竞争意味着VR现在是一个很大的机会。这些公司分别是:Oculus(属于Facebook),HTC和索尼。另外三星的Samsung Gear也参与了进来,我们正进入一个新兴产业之中。

2.手柄的发展,最近的是三星的“Rink”

Rosedale说,“手柄是让我们能够真正触摸并且操纵虚拟世界中的物品的设备。今年它们也将面世。我自己对VR的期待就是我们将能够用自己的双手(不仅仅是眼睛)来操纵虚拟世界。”重要的是,这种能够操纵VR中的物品和空间的能力将会刺激除了游戏之外更多应用的发展。

3.摄影制图法的发展和视频摄影制图法,用光场相机绘制3D房间

传统方法中,要创建3D的虚拟环境,我们要用传统的模型工具来手工“建立”环境中的所有物品。这些工具都很难使用——正因为如此,这个过程耗时很长。Rosedale解释说,“在过去,这将会花费几十万美元来建立起一个好的大礼堂模型。但现在我们已经到达了新技术的十字路口,计算机硬件技术将会让我们能够扫描房间和里面的人物,然后以超低的开销把这些扫描的东西直接转化为3D的物品。”

4.苹果公司表示出了进军这一行业的意向(专利,收购等)

苹果公司,电子消费产品行业的领头羊,通过归档关键的专利以及多次对这个领域的收购,表示出进军VR和AR市场的行动。最近,苹果收购了一家名为Faceshift的小公司,这家公司主攻抓取及扫描人脸来识别你的面部特征。我们很可能看到苹果更多的动作,尤其是因为它与“屏幕”的未来相关。

5.Oculus,HTC声明VR产品开始预定

HTC最近声明在二月底它们的VR设备Vive就开始预定了。Oculus声明从1月6号预订就已经开始了。这两家公司所见证的发展验证了VR的崛起。

那么不久的将来将会发生什么?

二、预期中的VR/AR五项重大突破:2016到2018年

1.屏幕的分辨率与大脑视觉的输入相匹配 

 Rosedale说,“将会有一个神奇的转折点,我们的显示器像素会变得非常小以至于你的眼睛根本看不到它们…当我们的显示器分辨率发展到4K到8K(大概)时,那时候我们将无法区分现实与虚拟/增强现实(至少我们的眼睛区分不了)。”这些的发生将会比我们想象中要快得多——可能就在像Oculus和HTC这些公司接下来的几代头盔式显示产品中就会出现。

2.眼球跟踪加强了表现和控制

眼球跟踪和眼睛交互技术取得了巨大的进步。像Eyefluenc这些公司正在为一种基于眼睛的新的信息交互技术模型做准备。Rosedale说,“研究追踪并没有技术难点。只要你把屏幕放到一个人的脸前,你也可以看到他眼睛的运动。想象一下这对于信息交流意味着什么…这意味着如果你在VR中举行一场会议的时候,你将能够和其他人进行眼神交流。它也意味着你可以把你的眼睛当作鼠标来控制计算机。”

3.头盔式显示器的面部追踪技术让你的真实面部动作完美传送

继眼球追踪之后,如果AR/VR被广泛接受的话,面部追踪会是一项关键技术。Rosedale说,“如果把硬件拿得离脸非常近,你将能够测量和追踪到面部的所有动作。这意味着我们将能够在一场远程谈话中生动地模拟出你的面部表情,并且完美的展示给其他人看。想象一下阿凡达这样的电影中,他们怎样把演员的表情传达到电影中的人物中。你将能够在会议上实时地做到这一点,你将会是电影中的人物那样,而它会移动并且表达出它的感情,做的和你一模一样。”

4.VR影响着会议,教育和旅行;AR消除了对电视和屏幕的需求

如果你能够在你舒适的房间里得到更加丰富,更加精彩的体验,为什么还要去参加会议,去上学或者出差呢?“在开始的几年里,”Rosedale说,“不会是所有人都能拥有这些设备。就像智能手机一样,只有一部分工作的人会拥有一个头盔,但是会有一大批的应用将会立刻改变游戏的玩法…如果你能给你的孩子买一款价值600美元的虚拟现实头盔,他们能够比其他人的学习速度快五倍,并且他们还不必专门去学校就能做到这一点,那么他们就会用这些东西。”这对会议,旅行还有游戏也是一样。“在我们所有人能够使用这些头盔之前将会有一大堆的早期应用来挖掘它们潜在的影响。”

5.显示器和屏幕的末日

增强现实公司正致力于取代所有的“显示器和屏幕,”Rosedale说。试想你的Magic Leap头盔能够让你在任何地方观看虚拟电视,在墙上,或者你手里的移动手机屏幕上,或者投影到你面前的空气中。那样就再也不必携带笨重的玻璃设备或者在墙上悬挂电视了。

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