机器人消灭了什么,带来了什么?

jack        
技术进步催生着新的时代,电脑处理着很多之前由人类进行的任务。从自动化的制造,到处理复杂的法律工作的软件,企业正在适应机器人经济。
第四次工业革命正在展开,“思考机器”改变着工作场所。失业问题可能随之而来,但许多行业仍会蓬勃发展。Guardian邀请到来自英国工业界和学术界的资深人士,展开了一场圆桌讨论。
这场讨论可以让我们透过表象,为我们带来更多思考:
1.机器人的背后是自动化技术的发展,我们的生活与工作的改变实际上是由自动化来推动的;
2.机器人、人工智能必然取代我们的部分工作。问题在于,我们应该把解放出来的时间拿来做哪些更有意义的事情;
3.机器人大量消灭的是曾经需要我们来做的低效工作,而不是我们与他人,与用户沟通的时间;
4.技术的进步最终带来的是人与机器的共同发展,我们不应相互排斥,而应相互协作。

英国正处在机器人革命之边缘。技术进步催生着新的时代,电脑处理着很多之前由人类进行的任务。从自动化的制造,到处理复杂的法律工作的软件,企业正在适应机器人经济。

有些人担心这会导致“思考机器”取代工人的就业问题。另一些人则乐观地认为,机器人将把工人们从平淡无奇的工作中解放出来,让他们专注于更高层次的,具有创造性和战略性的工作。

但有一点是明确的:我们的经济将从根本上得以改变。机器人在众多领域超过人类,而技术在工作场所大步向前。为了研究这一变革将如何上演,及其可能对企业带来的影响,Guardian邀请到来自工业界和学术界的资深人士,展开了一场圆桌讨论。

1. 工业4.0:第四次工业革命

捷豹路虎的研发与技术总监Wolfgang Epple说:英国拥有一个巨大的机会,那就是工业4.0,或者说第四次工业革命。这是制造业的最新进展,就像物联网、大数据、自动化和人工智能大幅提升了生产效率和效益。

圆桌会议上,我们得知汽车大规模定制这样的技术已经得到应用,这将提升人类与机器技能的整合。目前,汽车制造机器人主要在车身车间用于装配车窗和阀盖等工作;而在装配线更复杂的操作方面尚需人工,而较少使用机器人。但这一现状正开始改变。Epple 说:“在美国,制造商已开始在装配线上同时使用机器人和人类,而且两者之间相互指导。这可能意味着一个工人交给机器人一个任务,如拧上螺栓。

2. 自动驾驶汽车

Epple还指出,自动驾驶汽车作为人工智能和机器人的一种应用,带来了一个“巨大的机会”,因为它允许人们在车子里面工作而不是开车,这将提高人们的生产效率。但连锁酒店Yotel 的数字与IT总监Fergus Boyd则质疑自动驾驶汽车的实用性。他认为,类似的好处可以通过汽车共享服务,如Uber这样的公司来实现。“Uber能够让一个人为三到四个人提供驾驶服务,而且成本低廉、轻松而友好。自动驾驶汽车到底在什么场景能得到使用?”

3. 基于数据的农业

在自动驾驶汽车为道路交通带来改变之时,自动化和人工智能对农业产生也将产生巨大影响。CNH Industrial 的精细化解决方案副总裁Antonio Marzia认为,在传统农业与基于数据的分析之间,有着日益增长的协同。“我们可以确定世界各地每一平方英寸地面的精确位置,我们可以优化我们在这片土地上从事农业生产的方式。”。

他说,农民寻找更高的效率和更好的耕作方式,并推动着农业领域对更多技术的应用需求。例如,技术可以帮助农民播种,利用历史数据和土地告诉他们播种的最有效的方式和时间。技术也能增强农业安全性,例如在果园可以采用自动喷洒技术,而不是让工人暴露在潜在有害物质之中。他说:“这些做法是以更小的投入获取更大的收益——更少的化学品,更少的柴油、更少的种子,而这将对环境产生非常大的影响。这是以一种优化的方式来做农业。”

Marzia还指出,机器人技术和人工智能是两个不同,但又相互关联的领域。机器人是对外部环境进行回应的机器,就好比汽车,只有在对人类指令进行回应的时候才是机器人。但最新型的汽车内置了能够自动停车的机器人技术,通过传感器来引导车辆进入停车场。同时,人工智能是解决复杂问题,并且在学习中进行适应的软件。正是人工智能与机器人技术的融合,才会带来各种变革的可能。

这种变革已经通过呼叫中心的快速自动化得到体验。BT Global Innovation Team 的消费者研究总监Nicola Millard说,技术正在接管交易方面的事务,例如检查用户的账户。但她强调,有很多事情是计算机尚不能做到的。她说:“技术并不善于谈判,不善于创新、创造,不懂得关心或同情。” 

随着技术能够完成那些低层次的工作(如报告账户余额),呼叫中心的工作人员可以专注于提升自己的更多技能,拿出更多的时间与顾客交谈,帮助他们处理问题。Millard说:“让我们看看人类的优势和技术的长处,思考如何让他们一起,真正帮助客户得到他们想要的。”

4. 机器人在创造就业方面的作用

英国工会联盟秘书长Frances O’Grady认为,尽管技术在进步,英国的工业在自动化方面落后于其他欧洲国家。她说:“大部分机器人用在汽车行业,而没有像其他国家那样延伸发展。”她指出,生产线上机器人的使用,将在机器人维护和服务方面创造一系列全新的工作机会,而不是导致失业,同时也能够把工人从更无聊的工作中解放出来。她认为英国的低工资经济在目前阻碍了自动化的发展,因为雇佣工人比投资于昂贵的机器更便宜。

O’Grady认为,英国的国民医疗体系可为自动化提供巨大的发展空间。例如微软与剑桥的Addenbrooke医院合作进行大脑扫描图像分析,把肿瘤科顾问花在分析肿瘤图像上的三小时降低到了30分钟。微软英国公司的首席构想官Dave Coplin认为:大问题在于医疗专家如何使用技术进步解放出来的时间。他说“真正的礼物是:顾问在省出来的这两个半小时里会选择做什么。”他补充道,他希望那些顾问能够把时间花在与患者更紧密的互动上。

通过新的个人健康移动应用,我们能够感受到自动化对我们健康的影响。Your.MD 的数字医疗服务首席执行官Matteo Berlucchi说: “我们认为,人工智能在回答人们关于自身的健康问题方面能够发挥作用。”他说,在去年,国民医疗体系监测到全科门诊(GP, General Practitioner) 的6000万次问诊都是小病。Your.MD 则在WhatsApp和其他信息服务平台上,以虚拟助手的形式,为用户提供小病方面的建议。这将允许用户检查他们的症状,同时也给虚拟助手一个机会来询问用户的健康状况,同时核实他们是否遵循了虚拟助手之前提出的建议。

自动化将给我们的生活和工作机会的创造带来的更广泛影响。在众多媒体关注机器人可能带来的失业问题时,圆桌会议看到了医疗领域各种类型的变化,而这只是自动化带来的影响的一个实例。

(编译/导读:王进    来源:Theguardian  作者:David Benady)

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