编译/导读:谢弢

【导读】在全球独角兽企业(估值达到10亿美元的创业公司)的名单上,我们至今还没看到中东与北非地区企业的踪影。政治、经济、文化,……可以列出很多原因。然而,世界每天都是新的,我们还应该看到,在这片土地上,创业大潮同样在暗潮汹涌,而且为独角兽企业的诞生提供条件:较高的互联网渗透率、蓬勃发展的电子商务、国际风险资本的投入……风物长宜放眼量,我们可以用更全面、客观的视角,来这里寻找独角兽。


图片来源(Americanbedu.com)

20世纪70年代绝迹,经人工繁育后于80年代重归荒野——阿拉伯羚羊可能是最类似于“独角兽”的一种动物(译者注:在该野生物种灭绝前,已开始人工繁育)。

1.新兴市场独角兽在崛起

从全球来看,在过去十年中,获得天使轮、A轮融资的公司复合增长率大约为16%,但转化为独角兽公司的数量同期是下降的,每年递减比率达到了25%。

从独角兽企业的区域分布来看,美国拥有最多的独角兽企业,但是新兴经济体的创业公司正在以前所未有的姿态打破根深蒂固的原有格局。例如,来自经济与合作组织(OECD)之外的新兴经济体目前已经产生35%的独角兽。

尽管新兴经济体的独角兽在增长,中东与北非地区则榜上无名,因为该地区的经济前景令人担忧。根据世界银行的研究,“中东与北非地区的经济增长停滞,伴随低油价、冲突、同时,全球经济的低迷在短期之内不太可能带来好的期待。”

但是,我们相信,在不久的将来,本地区总会有第一家独角兽登上舞台。

2.本地区的机会在哪里?

从行业分布来看,全球51%的独角兽企业分布在三个行业:电子商务、互联网软件与服务、互联网金融。这对中东与北非地区蓬勃发展的互联网业务来说是个好兆头。

在本地区,对互联网公司来说,更多的互联网用户就意味着更多的潜在客户,这也可能意味着该地区的互联网初创公司能获得更高估值。

当前,中东与北非地区有1.4亿的互联网用户,而该地区的互联网渗透率已快速接近50%。

移动互联网渗透率已经达到25%。其中,75%的用户已经实现3G覆盖。

值得注意的是,阿联酋和沙特在本地区拥有最高的智能手机使用率,分别为74%和73%。

电子商务,以及互联网和软件服务行业的潜力,明显能够催生本地的独角兽。

或许更重要的是,本地区正经历着一次对高潜力、高影响力企业家的支持浪潮。

近年来,新的基金、加速器,以及思想领袖和政府政策,都在致力于改善本地初创公司的成长环境。根据美国一项新的研究,中东与北非地区的创业孵化器数量在2010-2015年间增长了4倍。这一增长势头无疑将加快本地区独角兽的崛起。

在未来五年,本地区将可能出现几个有望成为独角兽的企业。例如careem,一个类似于Uber的驾乘分享应用,以及本地区最大的电子商务创业公司Souq.com,都有可能成为本地区第一个独角兽企业。

3.独角兽的产生面临严峻挑战

本地区仍然面临不少需要克服的严峻挑战。这将延长我们看到第一只独角兽出现的时间。

这些挑战包括但不限于:区域经济的缓慢增长,在某些行业激烈的国际竞争,在线支付的制约,电子商务初创公司的有限增长,在鼓励创业公司投资方面的大量落后政策,高等教育体系的滞后……。

驾乘共享应用Careem,就明显面临激烈的竞争。事实上,Uber已经在中东与北非地区投资2.5亿美元用于拓展其服务,而该项投资已经超过Careem的融资总额(7110万美元)。

对本地区的电子商务企业来说,支付方面的挑战尤其严峻。

作为一家在线支付服务商,Payfort认为本地区在线支付市场面临五大挑战:顾客对结账的信任、货到付款(COD)替代方式的存在、对于在线交易的接受率、对欺诈的恐惧,以及有限的在线支付可选方式。

解决这些问题,对于推动本地区电子商务企业的发展是势在必行的,同时也将毫无疑问地提升本地区在不久的将来出现独角兽企业的机会。

4.发挥资本的力量

尽管面临挑战,全球著名的风险投资机构已经在投资中东与北非地区的初创公司。

在全球,已经有192家投资机构参与了独角兽企业的420起投资。其中,14%的机构参与的投资轮次达到5起或以上;在这些机构中,至少有三家在中东与北非地区投资了互联网项目。

他们是:英特尔资本(Intel Capital)、 Rocket Internet, 以及老虎环球基金(Tiger Global Management)。值得关注的是,谷歌公司也已经融入到本地区的创业生态体系中。

自2009年以来,英特尔资本已经成为中东与北非地区最活跃的国际投资机构之一。该机构投资了约旦的城市导航应用Jeeran、在线娱乐导航平台ShooFeeTV,黎巴嫩的国际长途电话应用Nymgo。同时,英特尔资本还投资了土耳其的Grupanya,以及阿联酋的几家创业公司。

德国电商孵化器Rocket Internet在2015年初以1.69亿美元收购了科威特在线订餐平台Talabat。

老虎环球基金(Tiger Global Management)收购了阿联酋的在线团购网站Cobone,也投资了另一家本地区领先的电子商务平台Souq.com。

同时,本地区的投资机构也已经开始投资海外的独角兽。例如,科威特投资局就投资了美国的电子医疗服务平台NantHealth,该公司累计融资已达6.8亿美元,在本年度的估值达到20亿美元。


  • 资本实验室根据wamda文章编译、整理,并对部分内容作了适当扩充。
  • 本文原作者:Willam Altman
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