小荷才露尖尖角——2014年全球智能农业风险投资与并购数据概览

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相对其它行业,农业与互联网的融合速度相对缓慢,更多的投资机会尚待挖掘和耕耘。数据预示:更多以大规模农业为主要产业的发展中国家有可能在互联网科技的带动下,加速走向新的智能农业阶段。

2014年度,资本实验室风险投资与并购数据库共收录全球农业领域风险投资事件73起,交易额10.2亿美元;并购事件96起,交易额181.7亿美元。其中,与智能农业相关的风险投资29起,交易额2.3亿美元;并购事件6起,交易额3.6亿美元。

由上述数据可见,智能农业已经成为风险投资关注的新兴领域,投资事件占比高达40%,交易额占比23%;无论是风险投资数量,还是交易额,在整个农业领域中已经占到较高比例。众多创业企业及风险资本正在探索“互联网+农业”的全新模式,并悄然改变农业这一最古老行业的面貌。

本年度,智能农业领域1000万美元以上融资事件共5起:基于太阳能技术的干旱气候农业种植服务公司Sundrop Farms获得KKR的1亿美元投资;农业大数据服务商FarmLink获得OpenAir Equity Partners、Thorndale Farm、Early Investments等机构的4000万美元B轮融资;农场管理软件和移动应用服务商FarmLogs获得两轮1400万美元融资;移动端农场管理系统服务商Conservis Corporation和农业自动化技术服务商Blue River Technology分别获得1000万美元融资。

在并购方面,智能农业领域也有两起亿美元级大额并购:美国农业科技公司Allflex以2.5亿美元收购以色列的奶牛饲养监测管理系统及挤奶智能方案提供商SCR;神州信息7.1亿元收购农业信息化服务商中农信达。

2014年度,全球农业行业风险投资遍及29个国家和地区,但其中的智能农业投资事件仅覆盖9个国家和地区,主要集中在美国,投资事件20起,交易额1.16亿美元。其他为英国、爱尔兰、爱沙尼亚等国。

该数据表明,相对其它行业,农业与互联网的融合速度相对缓慢,风险投资好比“小荷才露尖尖角”,更多的投资机会尚待挖掘和耕耘。数据同时预示:更多以大规模农业为主要产业的发展中国家有可能在互联网科技的带动下,加速走向新的智能农业阶段。

就中国市场来说,目前该领域的创业企业与风险投资力度还相对较弱。但可以预期,作为一个农业大国,随着农业现代化的推进,智能农业必将成为中国风险投资的下一个热点领域。

在2014年获融资的企业中,我们可以看到无论是老牌企业,还是新生的初创公司,都以各自的独特技术与模式,参与到智能农业的淘金热潮中:

  • Blue River Technology公司信奉“每一颗作物都有价值”的信条,通过机器视觉与机器人技术来减少化学药品使用,并提高农作物产量;
  • Freight Farms、PodPonics、BrightFarms在集装箱、废弃空地以智能化水培方式栽种蔬菜,实现健康食品的本地化栽培;
  • aWhere、Farmers Edge通过天气大数据服务,让农户能够更好地判断风险,实施因地制宜的耕种;
  • Farmeron、Silent Herdsman利用数据填报、监测管理平台,乃至可穿戴技术,实时跟踪牲畜行为与健康动态,为养殖业主增添了一个好参谋;
  • AquaSPY、Agronomic Technology、California Safe Soil致力于为农户监测或改良土壤,以实现更高的产出;
  • AltraTech的便携式分子诊断试剂盒在食品安全与动物健康领域得到越来越广泛的应用。

上述公司在农业产业链的各环节上精耕细作,致力于为我们带来更环保、健康、安全的食品,为农民带来更大的收益。

在未来,我们会看到传感器、大数据、物联网、无人机、机器人等新技术在农业领域更广泛的应用;智能农业与情节科技、新能源、电商、物流、互联网金融的跨界融合也值得期待。

然而,不论技术如何进步,模式如何变化,农业仍然是一个需要更大的“耐心”来培育的产业,只有那些真正有耐心的企业和投资机构才有可能在这个领域实现可持续的商业价值与社会价值。

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