Quirky模式:发现专利的另类价值

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专利在一定程度上只是被用作企业争斗的工具。Quirky想做的事情就是,让专利回归它们原本的用处,将它们作为激发别人灵感的源头,而不仅仅是起诉别人的理由。

现在,专利在一定程度上只是被用作企业争斗的工具。Quirky想做的事情就是,让专利回归它们原本的用处,将它们作为激发别人灵感的源头,而不仅仅是起诉别人的理由。

Quirky模式:发现专利的另类价值

一、把你的创意变成可以赚钱的产品

你是否有过一些想法来解决大家在生活中经常遇到的实际问题?一开始,你或许会想“我希望有这样一个工具来……”,接下来你又会觉得“完全不知道怎么做这个工具……”,很快这样的想法就被抛之脑后了,只能随便想想罢了。与kickstarter.com 这类模式不同的是,kickstarter只为你实现想法募集资金,而Quirky更进一步,直接帮你把想法实现成可用的产品。这就是由27岁的本·考夫曼(Ben Kaufman)在纽约创立的众包创意公司——Quirky为这个世界创造的全新商业模式。

Quirky帮助打造、宣传和销售由数十万用户或会员提出想法并协同制造的设备。其中最有名的产品包括一款可改变形状的插线板,以及一款可在鸡蛋即将变质时发出提示的蛋盒。

2014年3月,Quirky发布了一款最新产品——可与智能手机互动的窗式空调机。这款产品的构想来自曾就职于美国能源部的一位Quirky会员,而其生产则是与通用电气合作进行的。

Quirky运作模式

提交想法:首先,我想做一个心灵传输装置。我把想法提交给Quirky(支付10美元),Quirky社区的人很快就会给我提出意见和反馈,这样我的想法就可以得到改进,并具有可实现性。

研究策划:接着,Quirky小组会对那些最有前途并能商业化的产品进行进一步的研究、设计和品牌构想。

原型产品及预售:接下来, Quirky的产品设计师和工程师组成的专家组将这个改良后的创意做成一个原型产品。再经过各方面精细的调整,生产出小批次的产品。他们会把这批产品拿来预售以做测试。

量产推广:如果预售表现不错,他们就确定了这一产品的市场需求,接下来就是量产了。紧接着,就将进入更加正规的阶段。Quirky将会努力扩大其销售渠道(社会渠道、直销以及零售渠道)。那么我们能收获什么呢?发明者,提供帮助的社区,当然还有Quirky,都会分享产品销售的利润。

二、创意升级:引入专利激发创造灵感

考夫曼的创新脚步并未停歇,目前考夫曼正在开发一个平台,让有志于发明创造的Quirky用户可以在其网站上详细察看并利用大公司的专利而不会吃官司——持有专利的公司会从产品收益上分一杯羹。举例来说,想象一下,如果有人想到通用电气的无论设计能做成很棒的搅拌器……

 以下是《商业周刊》采访本·考夫曼的一些问题,可从中窥探Quirky如何借助其商业模式挖掘专利的另类价值。

问:目前专利应用的方式存在什么问题?

答:专利拥有应有的地位,而且专利的问世也不无道理,它是为了保护发明者,并且为将来的发明者提供一种灵感来源,对吧?而现在,他们在一定程度上只是被用作企业争斗的工具。因此,Quirky想做的事情就是,让专利回归它们原本的用处,将它们作为激发别人灵感的源头,而不仅仅是起诉别人的理由。

问:这一点怎样实现?

答:我们开发了一个“灵感平台”(Inspiration Platform),人们可以将大公司的知识产权用于非竞争性用途。比如说,这个平台已经提供了数百项通用电气的专利。未来几周,我们还将获得通用电气的另外数千项专利,还有来自大型机构和高校的数百项专利。我们基本上都提前获得了这些公司的允许,可以使用这些专利。

问:除了通用电气,还有哪些公司参与了这个项目?

答:通用电气是唯一我能透露的一家公司,但还有很多新成员在迅速加入。

问:你是怎么说服他们同意这个项目的?在保护知识产权的问题上,这些公司通常都极其小心谨慎。

答:向他们说明这样做只会有好处,不会产生任何实质性的影响。提供你的专利,让人们从中开发出非竞争性的用途,你没有理由不这样做。通用电气希望保护他们的发动机技术、不让罗尔斯·罗伊斯这样的公司剽窃。但要是有人用这种专利做吊扇,他们根本就不介意。

问:那你们惹过官司吗?

答:有。我们的业务主要靠的就是创意。因此,对于知识产权的专业知识,我们必须要非常精通才行。肯定也有人剽窃Quirky的产品,出现这种情况的时候,我们也乐于捍卫自己的权益。

【CTEX评注】Inspiration Platform的创意很独特,专利本身就是对创新活动的真实“记载”,从这样的记录痕迹中挖掘新的创意用于生产另类产品,专利本身的功能就不再仅仅是商业攻防战的工具,而更可能是启迪灵感的魔法石。当然,对于专利文献的阅读与挖掘能力,需要平台自身引领和示范,期待Quirky从专利中挖掘出越来越多的宝藏。

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