作者:冉伟

【前言】伴随着新工业革命的开启,硬件创新正在成为科研、创业、创新、投资领域的一个重要主题。资本实验室《2013年硬件创新与趋势报告》梳理了硬件创新在可穿戴设备、医疗、智能家居、交通行业的典型案例,结合资本实验室创投数据库,力求在一定程度上发现硬件创新及其行业应用的若干趋势。本文是报告的前言部分,上述四个行业的分析将陆续发布。也欢迎提前下载PDF版完整报告(132页,7.5M,含72个案例分析、66条创投数据)。

好奇而又聪明的人类从诞生起就在不停探索:怎样让生产更有效率、怎样让生活更为美好。当纺织工哈格里夫斯发明多轴纺纱机,大学技师詹姆斯·瓦特改进蒸汽机;当莫奇来和爱克特发明计算机、乔纳森·弗莱切发明搜索引擎;当福特汽车开始采用流水线大规模作业方式,苹果公司发布第一款ipad……这些人或者机构可能不会想到:在他们探索的过程中,工业革命应运而生、不断进化,并在人类历史上绽放出最绚烂的光彩。

如今,我们正站在一个新的起点,一场新工业革命的起点。在这场革命中,互联网与传统产业将保持更快速的融合,“原子”与“比特”会产生更亲密的接触,生产效率将得到极大提升,人类的生活也将产生科幻般的变化。和历次工业革命一样,硬件创新依然是这场革命最基础的主题。

一、全新的环境为硬件创新提供肥沃的土壤

从日常的衣食住行,到现代化的工厂制造,硬件创新并非这个时代的独特内涵,其基础仍然是传统制造业乃至整个产业体系的蜕变:发达的社会生产力水平处于前所未有的高峰;科技创新不断推动制造业形成跨领域的应用成果;高度精细化的产业分工形成更完善的产业链条;全球化制造推进人才、技术、产品、资金的快速流通……这些因素构成了硬件创新的基石与原动力。反过来说,硬件创新又将制造业带向卓越和极致的未来。

与之前的工业革命相比,硬件创新环境的最大改变来自于互联网的发展和“去中心化”的新思维方式:互联网和大数据的发展使得人与机器的关系变得更密切;“跨界”与“去中心化”的创新商业模式带动产业体系的快速升级;社交媒体、开源社区、众包平台的普及激发出可观的智力风暴和协作成果;风险资本、天使投资、众筹平台为创新者提供丰富的全球金融资源……这些因素为硬件创新营造出最适宜的生态环境,孕育并创造了划时代的科技风暴。

二、认识硬件创新——特征与趋势

1.在新工业革命背景下,硬件创新已经远远超越传统意义上的硬件创新概念,在本质上是互联网/物联网与传统制造业的碰撞、硬件创新与软件创新的融合。在碰撞与融合中,更多的跨界企业已经或即将诞生。与此同时,传统的“企业多元化”理论或将面临改写。

2.硬件创新催生出创客、创客空间、硬件孵化器、开源硬件站点、众筹站点、在线3D打印市场等新的群体或平台。他们带着互联网精神,共同迎接工匠精神、发明精神的回归,并以涓涓细流形成汹涌之势,冲击传统的制造业体系,形成全新的产业格局。在新的体系中,C2B、个性化制造、绿色生产、工业互联网等概念正在变为现实。

3.硬件创新不论形式如何变化,最终满足的还是人类最基本的需求:衣、食、住、行、医疗、教育、通讯……。互联网时代的硬件创新作为一个全球化的浪潮,将更多关注环保、安全、消除贫困、追求平等的商业机会、建立更好的社会管理体系等共同话题。

4.可穿戴技术是目前参与者最多、关注度最高的硬件创新领域,也可以说是当前硬件创新的一个缩影。可穿戴技术的出现,改变了人们接入互联网的方式和入口。最终,可穿戴设备或将隐形存在,或将成为人类肌体的一部分,进一步增进、延伸和拓展人体机能,并实现思想与智慧的随时互联。虽然可穿戴设备的很多功能在目前还不成熟,产业体系也不完善,但其长期的发展趋势将不可逆转。

5.在医疗领域,得益于互联网,特别是移动互联网的普及,硬件创新能够更好地以“治未病”为起点,推动整个医疗行业的变革,并有效惠及更广泛人群,提高人类整体生活质量。而当极客遇到医疗,他们共同形成对技术的狂热、对产品至臻的追求,把科技对生命的尊重与关怀铸入到科技产品中,如健康监测设备与应用,远程诊疗、手术机器人,辅助康复装置、医疗信息系统等。

6.在智能家居领域,智能电视、客厅娱乐中心、远程监控等技术只是硬件创新过程中很小的开始。从长远来看,智能家居涵盖了生态社区、智慧城市和整个生态产业等更广的范畴,同时涉及新能源、新材料、清洁科技、防灾减灾技术等具体应用。此外,智能家居的发展需要融入高效的市政管理、公共服务体系。

7.在交通领域,人类的出行速度和范围在达到从未触及的高峰的同时,开始将更多地目光聚焦到与交通发展相伴随的生态环境恶化、自然资源枯竭、人身伤害增加、生活空间挤压等问题上来。更安全、环保、快捷、智能的交通工具、物联网与交通工具的深层次融合、管理当局更具效率的交通管理系统……这些都有赖于硬件与软件创新前所未有的协同。

8.硬件创新正迎来一个最好的时代。除了可穿戴技术、医疗、智能家居、交通行业的勃兴,在农业、能源、采矿、建筑、通讯、航天、新材料、生物科技等更多领域,我们同样将看到硬件+软件、“比特+原子”式的创新成果层出不穷,产品的升级与迭代速度会更快,企业间竞争的胜败将越来越取决于构建生态系统能力的强弱。与此同时,新的投资机会也会不断吸引更多资金注入。

三、向创新者致敬

新工业革命的浪潮在计算机和互联网革命的后期奔涌而来,硬件创新、硬件与软件的跨界创新成为其中最重要的动力,创新者的集群也已经逐渐清晰。现在,让我们看看都有哪些人推动了硬件创新的大潮:

科技巨头、技术草根、科学家、极客、创客、科学狂人、医生、司机、农场主、IT爱好者、苹果追逐者、众筹平台、金融大亨、投资人、地下钱庄、各种债主、消费者、推销员、总统、观察员、疯子、武器贩子……这不是戏谑,正是这些我们能够想象得到的一切人,包括我们自己在内的每一个人,构成了这个世界,一个别出心裁、卓越无比的科技创新时代。

如果进一步探寻创新的源泉,我们会发现,创新者有一个共同的特点:回归本真,永远像孩子一样对世界保持好奇心,保持对生活和大自然的无比热爱。换句话说,也就是“Stay Hungry,Stay Foolish”。

向创新者致敬!


分享到: 更多