IT人员社交网络研究报告

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IT社区的商业模式遵循着“同创造、共设计”的理念,为IT人员提供了一个理想的网上家园。而且,这些平台正由个人服务向企业级服务进化,涵盖了“社区+增值+众包+电商”等范畴。

本报告系资本实验室《专业人员社交网络研究系列报告》之二,回顾了IT社交平台(IT社区)10起投资案例所涉企业的历史、运行方式与融资记录,以及他们在商业模式上的探索。通过对上述案例的研究,我们发现IT社区的商业模式遵循着“同创造、共设计”的理念,为IT人员提供了一个理想的网上家园。而且,这些平台正由个人服务向企业级服务进化,涵盖了“社区+增值+众包+电商”等范畴。相对于泛社交平台来说,IT社区在商业模式上显然更易见到真金包银。

一、前言

程序员、工程师、设计师、架构师、黑客、极客、创客……这些富有创意、敢想敢做的家伙直接推动着互联网从1.0时代到2.0、3.0时代的进步,而且持续改变着我们的沟通方式:从BBS、博客、即时通讯工具到今天的社交网络,我们一直置身于一个万千变化,广泛互联的世界。

在林林种种的社交网络中,上述群体的家园——IT社交网络(以下简称“IT社区”)同样在进化,并通过对泛社交平台的挑战,IT专业人群的聚集、以及商业模式的稳固而显得卓尔不群。资本实验室以10家IT社区为例,分析他们的成长历史、主营业务、融资过程及其各自特点。

上述企业中,成立时间不超过3年的有5家;成立时间最长的是CSDN,成立于1999年;融资额最大的是GitHub,获得Andreessen Horowitz1亿美元投资;通过众筹平台获得初始投资的是App.net,融资额80.3万美元;已实现退出的是Behance,于2012年底被Adobe以1.5亿美元收购。

二、典型案例分析

1.工程师CAD模型社区:GrabCAD

Design products faster with GrabCAD!

GrabCAD是一个3D作品展示、分享和协作平台。任何用户都可以在GrabCAD平台上传和托管3D模式文件,而别的用户可以在线查看或下载该用户分享的文件。GrabCAD同时还向企业提供“云”存储等付费服务并形成公司内部的共享社区。此外,GrabCAD企业提供设计众包服务,社区会员可以通过完成企业的任务而获得奖励。网站目前有超过28万工程师注册用户,5.7万份3D共享文件,下载次数超500万次。

GrabCAD成立于2010年,2011年6月获得110万美元种子投资,2012年初获得400万美元A轮融资,2012年6月获得800万美元B轮融资。

随着3D技术的普及,将极大促进GrabCAD社区的发展。而3D技术若要降低技术门槛,其中一个瓶颈便是3D模型库的缺乏。因此,类似GrabCAD平台的普及和发展也将反过来促进3D技术的发展。

2.3D技术产品研发社区与电商平台:Shapeways

Make,buy,and sell products with 3D Printing.

Shapeways是美国一家著名的3D打印服务公司,主要向客户提供3D研发设计和打印服务,并提供邮寄上门服务。该公司拥有功能齐全的工业级3D打印机,打印范围可涵盖珠宝、金属、陶瓷或塑料等材料。旗下还有Shapeways市场(研发人员可以在市场上进行3D作品交易)和Shapeways社区(用户可以分享3D技术或作品)。

Shapeways成立于2007年,由飞利浦公司提供启动基金。该公司目前已经形成设计、生产、销售一条龙服务。其位于纽约的工厂可容纳50台高分辨率工业打印机,每年可按消费者需求生产上千万件产品(可打印材料包括丙烯酸、尼龙、玻璃、石膏、陶瓷、砂岩,白银等)。Shapeways于2010年完成600万美元首轮融资,2011年和2012年6月先后完成510万美元和620万美元的B轮融资,2013年4月又获一笔3000万美元融资。

3.编程协作平台:Koding

A new way for developers to work

Koding是一个基于浏览器的协作编程开发平台,为程序员用户提供在线编程协作服务,目前支持的语言包括Java、NodeJS、Perl、Python、Ruby、C、C++、Go等。除了基础的在线编程功能之外,Koding还有强大的社区功能,允许开发者通过相互浏览、交换代码而达到项目协作的目的,提高工作效率。而且该功能使用简单——开发者只需要对其他开发人员开放一定权限,他们就可以浏览和编辑相应代码。此外,平台还具有程序编译、测试和分享功能。

Koding的前身是Kodingen(成立于2007年,具备Koding的大部分功能)。2012年春Koding获得200万美元A轮融资,同年年底又获得经纬创投领投的725万美元B轮融资。程序员和风投对Koding的看好昭示着编程协作平台的强大前景。

4.社交编程与代码托管社区:GitHub

Build Software better,together.

作为全球最大的社交编程和代码托管社区,GitHub凭借其开创性的程序开发方式和高效的资源管理模式受到程序开发者和科技公司的热捧。目前,GitHub的注册用户已达350万人,软件库数量高达600万个。个人托管服务每月收费7美元,而带防火墙的企业产品则每年需至少5000美元。据称大型科技公司每年在购买GitHub服务方面的支出为100万美元,这为GitHub带来丰厚的收益。GitHub也已成为很多科技公司招聘技术人员的重要考虑依据。

GitHub成立于2008年, 2011年便实现了自主盈利,所以该公司此前一直未寻求融资。2012年7月公司获得著名风投Andreessen Horowitz的1亿美元投资(而该公司在此轮融资中估值为5~8亿美元),这笔资金主要用于公司扩员,发展移动平台以及拓展市场。

5.程序开发者社区:CSDN

全球最大中文IT社区

CSDN是国内最大的程序开发者社区,在程序员群体中影响力巨大,同时也是全球最大的中文IT技术社区。该公司主要业务包括媒体服务(广告以及线上线下营销),教育培训和社会化招聘。该社区目前拥有2400万注册会员(月活跃会员为800万),50万注册企业及合作伙伴。CSDN旗下拥有:IT专业技术期刊《程序员》杂志;中国移动开发者社区CMDN.net、程序员深度交流社区ITeye.com、中文IT技术学习平台乐知教育等多个媒体或机构。

CSDN成立于1999年,2012年底获得超过千万美元融资,证明了传统IT社区在多年精耕细作后沉淀下来的价值。公司计划将于2015年至2016年上市。

6.无广告开放微博平台:App.net

We are selling our product, NOT our users.

App.net创立的初衷是出于对Facebook等社交网络靠出卖用户信息来盈利的不满而创立,它志在建立一个无广告、API更开放的社交网站。为维持网站的运行,它转而向用户收取一定的会员费(月费5美元,年费36美元,API接入会员年费100美元)。网站在功能上效仿Twitter,二者最大区别便是广告与付费。截至2013年2月,网站用户达到3.2万人,其中10%用户每天会使用该服务,且开发者群体较为活跃。App.net鼓励用户对其现有应用进行评级与反馈信息,通过整合用户评价结果并使用App.net自己的权重算法对这些应用进行排序。排位靠前的应用开发人员将分享3万美元的奖励。

在“免费+增值+广告”模式泛滥的时代,App.net的出现确实让人耳目一新。然而,要成为互联网基础服务,App.net还有很长的路要走:一是用户数较少,其产品特性决定了网站在吸引新用户和新开发者方面有较大难度;二是生态系统不够完善,第三方支持商太少。为了吸引用户,今年2月该网站由收费转为免费增值服务,不过免费用户只有400M的存储空间,可上传文件最大为10M,且只能粉40人。

App.net于2012年7月通过众筹平台获得80.3万美元种子资金,8月份正式上线。

7.基于twitter的开发者社区:Geekli.st

The first social network for developers and the tech community

Geekli.st是一个基于Twitter网络创建的开发者交流平台(抑或称为极客社交网络)。在该平台上,开发者们可以通过名片式的方式展示自己的“成就”,用户间的交流是基于成就卡的交流。成就卡不但可以提高开发者的信誉度,也为开发者与科技公司之间建立起沟通渠道,因此开发者可以不用依赖传统方法去找工作,公司也不再为招聘专门的开发者发愁。实际上,Geekli.st也算是一个垂直招聘平台,虽然Geekli.st专注于做一个开发者社区,但其竞争对手应该是类似LinkedIn的招聘类网站。

Geekli.st创立于2011年9月,没多久网站便获得9位天使投资人的60万美元投资,该资金为平台加入了数据分析和招聘工具。

8.设计社区与服务平台:Behance

Showcase & Discover Creative Work.

Behance是一个设计社区服务平台,涵盖玩具设计、品牌、字体、动画、数字艺术、广告、摄影等领域。创意人群可在该平台展示或发现创意作品。平台与美国平面设计协会(AIGA),广告周刊(Adweek)和美国设计博物馆等机构均有合作。除Behance主网站外,该公司还拥有一系列垂直网站:(1)Prosite是一个个人组合网站,Behance的会员可以利用Prosite订制和创建自己的个性化网站,且内容可与Behance网站内容实现完全同步;(2)根据行业的不同,Behance的内容被分别列入众多垂直服务网站,如时尚服务、摄影服务、工业设计服务、字体服务、建筑服务、广告服务和包装设计服务等等。(3)99U是一个内容网站,提供咨询和年会服务,致力于将创意推向实践应用,该网站曾在2011年获得有“网络奥斯卡”美誉的韦比奖(Webby Award)。

Behance成立于2006年。2012年5月,该公司获得由Union Square Ventures领投的650万美元首笔融资(就在此前的一个月,Behance社区作品的总浏览量达4800多万次,累计总浏览量超过10亿次)。2012年12月,Adobe以1.5亿美元收购Behance。

9.专业技术人员社交网络: Solaborate

A social networking platform dedicated to technology professionals and companies

Solaborate是一个技术社交网络平台,它基于微软的Windows Azure开放式云计算平台而创立,专注于专业技术人员的特殊要求,为技术人员与企业之间提供了一个交流、发现和合作平台。Solaborate使技术人员间不再局限于内部合作,而是可以与公司外部的人群(包括专家、潜在招聘对象和顾客)实现互动。用户可以在Solaborate平台上张贴文字、链接,上传视频,评论,搜索和申请工作,举行视频会议等。

Solaborate平台于2013年4月开始公测。该公司已获得由私人投资者提供的100万美元投资。

10.高级IT技术人才社区:Wisegate

Invitation-Only IT Expert Network, Exclusively for Senior IT Pros.

Wisegate是一个只对高级IT技术人员开放的私人邀请社区,它致力于为高级IT技术人员提供一个安全的避风港,可以让他们远离日常技术的泛滥炒作,未经证实的所谓IT最佳实践和半真半假的案例研究,进而直接挖掘到最有价值的信息:同行的集体智慧和经验。Wisegate平台声称自己有三大特点:聚集IT界最好和最聪明的技术人员;没有供应商的销售宣传;坦诚对话(可以对所有好的、坏的细节进行坦诚交流)。

Wisegate的会员均是来自各公司的资深技术领导者,如爱科集团、美国银行、布朗大学、加州公务员退休基金、飞利浦和三星等。Wisegate利用众包模式和先进的算法提供IT研究服务,它允许授权的高级IT技术人才在没有中间人(分析师,供应商,媒体或广告)的环境下进行信息共享和交流,这将大大提高技术人员的决策能力。

Wisegate成立于2010年,总部位于美国奥斯汀。2013年5月,该公司获得300万美元的A轮融资,该资金将用于开发新的服务、发展新的会员。

三、企业级服务——商业模式的进化

通过对上述案例的研究,我们可以发现IT社区的商业模式遵循着“同创造、共设计”的理念,为IT人员提供了一个理想的网上家园。而且,这些平台正由个人服务向企业级服务进化,涵盖了“社区+增值+众包+电商”等范畴。相对于泛社交平台来说,IT社区在商业模式上显然更易见到真金白银。

1.在线办公与协作

通过向更多的企业提供服务,一部分IT社区越来越具有在线办公与协作平台的属性。例如:GitHub凭借其开创性的程序开发方式和高效的资源管理模式受到程序开发者和科技公司的热捧;GrabCAD通过云存储等付费服务形成公司内部的共享社区;Solaborate使技术人员间不再局限于内部合作,而是可以与公司外部的人群(包括专家、潜在招聘对象和顾客)实现互动。

2.高质量人群的聚集派生出人力资源服务

通过平台上高质量人群的逐步聚集和壮大,IT社区的人力资源服务水到渠成。例如:GitHub已成为许多科技公司招聘技术人员的重要依据;Geekli.st在提供社区服务的同时,也是一个垂直招聘平台;CSDN除了媒体服务,教育培训等业务外,早已引进社会化招聘服务。可以说,IT社区已经加入招聘领域的竞争,成为传统招聘网站的竞争对手。

3.群体智慧带来众包与咨询服务

和科学家社区一样,IT社区通过群体智慧的聚集,具备了一定的“智库”特征,从而能够为企业提供定制化的众包与咨询服务。例如:Wisegate允许授权的高级IT技术人才在没有中间人(分析师,供应商,媒体或广告)的环境下进行信息共享和交流,利用众包模式和先进的算法为企业提供IT研究服务;Behance的子站99U则为会员提供咨询和年会等服务。

4.高质量作品的共享衍生出电子商务

向电子商务的延伸是许多专业人士社区的一个共同特点。在IT社区中,这一点同样得到体现,并更倾向于专业化的产品。例如:Shapeways开设了Shapeways市场,用户可以在上面销售自己的3D打印作品,并已形成“前店后厂”的运营模式。

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