编译/导读:谢弢

【导读】这不是危言耸听,也不是反美人士的臆想。数据表明,美国社会的许多特征已经越来越接近第三世界国家,如果美国不能很好的解决经济发展、就业、居民收入、贫富差距等问题,也许正如文中所言,到2032年,美国就将沦为一个第三世界国家。但是,如果美国经济能够像其他机构预测的那样,在2020年实现腾飞,又会如何?对比读下来,更深刻理解美国的现在,想象美国的未来。

【译文】经济数据显示出在政治上无需辩论的,毋庸置疑的严酷现实:在某些方面美国越来越像一个第三世界国家,并且正加速向第三世界靠拢。如果没有根本性的改革,到2032年,美国将成为后工业化时代新的第三世界国家。

定义一个第三世界国家涉及到一些基本要素,包括失业率高、经济机会缺乏、工资水平低,普遍贫困、财富极端集中、无法承受的政府债务、被国际银行和跨国公司控制的政府、法纪的松弛、以及事与愿违的的政府政策等。所有的这些特征在今天的美国非常明显。

其他因素还包括糟糕的公共卫生、营养和教育体系,以及基础设施的缺乏。

美国的公共卫生和营养,虽然低于欧洲标准,却远高于那些第三世界国家。美国的公共教育落后于一些较贫困国家,如爱沙尼亚,但仍优于第三世界国家。虽然遍布美国各个城市的基础设施破败不堪,但美国庞大的基础设施是一个第三世界国家所无法比拟的。然而,所有这些因素正随着经济的衰退而迅速恶化。

失业和经济机会的缺乏

美国劳动力市场在离岸生产,职业外包和去工业化等全球化背景下呈长期下降趋势。失业问题成为一个深层次的结构性问题,是对经济机会的一个根本性的挑战。

目前,美国的劳动力大约占适龄工作人口的58.2%,与2000年的高峰期相比,已经下降约6.5%,而失业率已经达到9.1%。尽管在20世纪80年代和90年代劳动力出现增长,双职工家庭也已成为常态,但由于缺乏经济机会,劳动力规模在不断萎缩。

 

图1 就业人口占适龄人口的比例

据官方统计,美国长期失业率达到16.5%,长期失业者(失业27周以上)约为590万人,占失业人口的42.4%。但是,克林顿执政期间,失业率的统计包含了现在不再纳入统计范围的一部分劳动力人口。如果使用这一更准确的标准,失业率将超过22%,比“大萧条”时代的最高点(24.9%)只低3%。在人口超过200万的国家中,马其顿以33.8%的失业率高居世界第一,亚美尼亚紧随其后,达到28.6%,阿尔及利亚为27.3%,约旦河西岸和加沙地带都是25.7%。

 

图2 失业率

复杂的失业问题的背后是整个年轻一代美国人被经济机会抛弃的现实。在2011年,助学贷款已超过1万亿美元,可是对于在16至29岁间已经工作或正在找工作的人,劳动人口参与率下降到48.8%,达到有史以来的最低水平。青年人缺乏经济机会,其中包括数百万失业的高校毕业生,让人联想到像突尼斯这样的国家。

美国劳动力市场的结构性下降将继续,因为美国工人正被纳入到全球劳动力资源库中,但是他们无法直接与中国和印度这样的国家的工人竞争就业岗位。例如,在中国,按购买力平价计算,劳动力平均工资总额相当于约514美元/月,比美国贫困线还低57%。经济政策研究所称,自2001年以来,仅仅与中国的贸易赤字就让美国丧失了280万个就业机会。

实际工资和家庭收入不断下降

当生活成本上涨速度大于工资上涨速度时,虽然工人们挣得更多,但购买力的下降实际上让他们变得更穷。如果计算家庭收入时将通货膨胀考虑进来,大多数美国家庭在过去十年间明显变得 贫穷。例如,在2010年,实际家庭收入的中位数下降了2.3%。虽然名义平均工资稳步上升,但大多数美国人面临的现实是:不断萎缩的购买力。考虑通货膨胀因素后,大多数美国人的工资增长还没有跟上CPI。

 

图3 城市人口居民消费指数(CPI)

著名经济学家米尔顿•弗里德曼称,“通货膨胀时时处处是一种货币现象”。换句话说,货币供应量增长速度大于人口或可持续的经济活动的增速时,价格上涨。通过信贷扩张可以达到经济的明显增长,例如,通过增加货币供给,能起到临时的刺激作用,但也会导致价格上涨。实际货币供应量则能准确地衡量通货膨胀。

 

图4 实际货币供应量

虽然CPI足以说明实际工资的下降,但不能真实衡量生活成本。根据经济学家约翰 •威廉姆斯的《影子政府统计》的阐述,CPI系统地低估了通胀水平。

 

图5 逐年通货膨胀率

虽然现在很多家庭有两份收入,但实际家庭收入的降低已经使美国人的生活回到1996年的水平。在上世纪80和90年代,双薪家庭是家庭实际收入中位数提高的主要原因,但在今天,双薪家庭的收入水平很少有好于单收入家庭的。

 

图6 实际家庭收入中位数

随着美国人工资和家庭收入的持续下降,贫困人口和依赖政府救助计划的人口将持续增加。

贫困加剧

根据美国人口普查局的数据,2011年,有4780万美国人生活在贫困中(每6个人中就有1个贫困人口),贫困率达到15.7%。美国卫生和福利保障部制定的官方贫困线是四口之家年收入为22314美元。按照这一标准,2006年以来,贫困家庭的数量在急剧上升,并将继续这一趋势。

图7 贫困率和贫困人口数量

到2011年5月为止,美国农业部的补充营养救助计划(SNAP)覆盖4580万个家庭,这个项目也被广泛称为“食品券”计划。每8个美国人里就有1个依赖食品券为生。

 

图8 “食品券”计划参与人数

基于未来的就业率和工资水平,贫困人口和依赖政府救助的人口将持续上升。然而,就业,工资和贫困的恶化并没有影响到每一个美国人。事实上,美国最富有人群的家庭收入及财富仍在急剧增长。

财富日益集中

前任美联储主席艾伦•格林斯潘警告说:最终,我们将回到什么才是相对标准的生活水平这样的问题上来,同时,财富分配的趋势比收入更能衡量家庭家庭消费能力。

换句话说,财富的集中破坏了经济发展的消费基础,造成GDP下降以及失业,从而导致了生活水平的降低。当财富高度集中时,社会的总财富随之下降,因为经济活动整体处在一个更低的水平。

从包括国会预算局(CBO)在内的几处数据源得到的经济数据表明,美国的财富和收入变得越来越集中:1%的美国人拥有38.2%的证券市场资产。

图9 美国证券市场资产分布情况

在1979年至2007年间,前1%最富有的美国家庭收入增长了两倍,而且仍在持续上升,而与此同时,美国的家庭总财富下降了7.7万亿美元。基尼系数表明收入分配的不平等在加剧。

图10 基尼指数——二战以来的贫富差距

从基尼系数来说,目前美国的贫富差距与中国处在同一水平,并且将很快赶上墨西哥,而墨西哥仍是一个发展中国家。当然,美国在总体上仍然是一个富有得多的国家。然而,如果这一趋势持续恶化,从收入分配的不平等性来分析,大约在20年后,即2032年,美国将向第三世界靠拢。

欢迎加入第三世界

美国正迅速成为后工业时代一个新的第三世界国家。源于不断恶化的失业状况,经济机会的缺乏,实际工资以及家庭收入的下降,贫富差距的日益加剧等因素,美国政府正面临历史上前所未有的财政危机。大企业,特别是大银行,对美国政府施加的影响,弱化的联邦法律效力以及破坏性的税收政策则加剧了美国面临的经济问题。

除非进行根本性的改革或者消除恶性通货膨胀(取决于美国政府的财政问题),否则,美国经济将持续加速恶化。随着经济的衰退,公共为生、营养、教育以及国家基础设施建设将会明显恶化,美国的第三世界特征终将显现。

  • 信息来源:seekingalpha
  • 本文为资本实验室成员编译,转载请注明转载自资本实验室
分享到: 更多