投资创历年新高,全球商业航天进入新时代

王进        
商业航天投资与研究机构Space Angels发布了一份报告。该报告显示,2019年全球商业航天领域投资达到58亿美元,创下近年来该领域投资的新纪录。

人类对太空的探索正在进入从未有过的最雄心勃勃、最热情高涨的时期。

嫦娥四号传回人类首张月背影像图;中国民营航天运载火箭首次成功发射并高精度入轨;长征五号遥三运载火箭成功将实践二十号卫星送入预定轨道;SpaceX运营的微型卫星数量超过180颗;NASA发现可能有生命存在的“超级地球”GJ357d;非营利组织“行星学会”成功在太空中部署太阳帆……2019年来自全球的太空探索给我们带来了太多的惊喜。

在这个不断向着更遥远、幽深的宇宙“进军”的过程中,一个崭新的行业格局正在不断凸显:各国创业公司已经成为数十年前难以想象的重要力量,而在这些公司背后日益活跃的各路资本也给予了强有力的推动。

近期,商业航天投资与研究机构Space Angels发布了一份报告。该报告显示,2019年全球商业航天领域投资达到58亿美元,创下近年来该领域投资的新纪录。

上述投资涵盖了178家创业公司、198轮投资。该报告数据还显示,自2009年以来,全球航天领域创业公司层出不穷,获得的融资也逐年增长:截至2019年底,该领域已经有共计535家创业公司获得融资,融资总额已经达到约257亿美元。

通过该报告,我们可以发现全球商业航天的投资呈现出几个重要趋势:

1.整个领域已经形成相对成熟的生态体系

在过去一年中,后期阶段创业公司获得了最多的资金,投资总额较上年增长75%。其中,蓝色起源、SpaceX和OneWeb在本年度的投资中占据了最大份额:亚马逊创始人杰夫•贝佐斯通过出售亚马逊股票筹集资金向其创建的蓝色起源投资约14亿美元;埃隆•马斯克的SpaceX通过三轮融资筹集超过10亿美元资金,公司估值超过330亿美元;卫星互联网公司OneWeb则获得了由软银集团和Grupo Salinas领投的10亿美元资金。

上述数据表明:在整个商业航天领域,创业公司的成熟度正在稳步提高,头部公司已经成型并获得了超越同行的技术与资金优势。

与此同时,从投资数量来看,早期阶段投资数量占比达到73%,这表明早期创业公司也非常活跃,并获得了资本的关注和支持。

据Space Angels预测,随着行业整体成熟度的提升,以及少数创业公司已经通过市场验证,在2020年,将会有几家创业公司实现IPO。

总体而言,航天市场正在经历一场巨大的变革:在长期以来由政府承包商主导的市场中,年轻的创业公司已经承担起更多的责任,并推动着整个行业的创新与进步。

2.美国继续领先,中国市场投资快速增长

数据显示,2019年,全球商业航天领域55%的投资都流向了美国创业公司。可以说,美国仍然遥遥领先该领域投资。其次是英国(占比24%)和法国(7%)。

报告发现,虽然美国依旧占据主导地位,但其他国家的投资也增长迅猛。在过去一年中,非美国市场的投资较上年翻了一番。

2019年,中国创业公司吸引的投资在全球占比达到5%。特别值得关注的是,在2019年四季度,中国市场投资实现井喷,投资额占到全球总投资的34%。这些资金主要进入了卫星与发射领域。其中,为物联网提供动态厘米级和静态毫米级定位能力的中国公司“千寻位置”在2019年10月完成10亿元A轮融资,是美国市场之外本年度最大的一笔投资。目前该公司估值超过130亿元。

3.卫星与发射领域获得最多投资

从产业板块吸引的资金量来看,2019年发射板块和卫星板块吸引的投资大致均衡。

从吸引的资金量来看,在发射板块,重型火箭发射获得的投资远高于轻型火箭发射,也是吸引资金最多的细分领域。蓝色起源和SpaceX是其中最活跃的创业公司;在卫星板块,地球观测是最大的投资领域,其次是卫星制造和通信。不过,就投资数量而言,约四分之三的投资集中在卫星领域,是投资活跃度最高的细分领域。

4.2020看点:网络安全与“头部”创业公司

至于2020年商业航天领域的投资趋势,Space Angels的CEO查德•安德森(Chad-Anderson)认为,投资者应该关注两个关键主题:网络安全问题,以及SpaceX、OneWeb和亚马逊(蓝色起源)的崛起。前一个主题在航天工业中虽然讨论得较少,但随着在太空拥有业务和资产的国家数量迅速增加,将促使人们更加关注由其带来的网络安全问题,这些问题可能会对太空产业产生连锁反应。

此外,安德森认为载人航天是2020年投资增长的催化剂。在该领域,有四家公司值得特别关注:SpaceX、波音、维珍银河和蓝色起源。

可以相信,随着技术的进一步成熟、资本投入的持续增长,以及相关国家,特别是美国、中国在未来的相关发射与探测计划的启动,太空资源的利用将成为未来科技、经济与社会发展的一个重要载体,全球商业航天将吸引更多创业公司的竞逐,一个全新的产业版图将通过太空与地球间的连接而逐步浮现出来。

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