在跨界中发现价值:风投眼中的2020农业科技投资趋势

张珂        
未来的农业到底有哪些新的投资机会?在发展过程中如何解决现存的问题?农业科技媒体Agfunder采访了多家投资机构,以探索未来农业科技的机遇与风险。

过去十年间,在物联网、大数据、无人机、机器人、人工智能等新技术的加持下,传统农业已经努力向数字化、智能化方向转型。越来越多的农民开始依赖传感器、数据与软件,通过精细化的分析来辅助作物种植、田间管理、收获加工、运输与销售等管理流程。

然而,农业是一个高度复杂的行业,并面临产品价格下降、劳动力短缺、供应链断裂、市场准入受限等诸多问题。此外,尽管众多农业科技初创公司为农民提供了“软件+硬件”服务,然而很多服务只是为农民提供“看上去很美的数字图表和工具”,却无法从根本上解决利润率持续走低的问题。

那么,未来的农业到底有哪些新的投资机会?在发展过程中如何解决现存的问题?农业科技媒体Agfunder采访了多家投资机构,以探索未来农业科技的机遇与风险。

“食品即药物”的理念将带来更多制药巨头加入农产品行业;数据科学团队正在成为全球食品系统的“新农民”和“新厨师”;生物工程对更健康食品的作用日益提升;金融行业的创新将助力解决农业融资难题……从这些访谈中,我们可以非常明显地发现,农业早已不是过去的农业,而是有待重新审视其中的投资价值,并吸引更多非农产业公司的跨界合作。当然,我们还能从中体会到中国古人所提出的“药食同源”思想在现代农业与食品科技的发展过程中,可能发挥出的价值。

1.S2G Ventures——业界最活跃的投资者

S2G Ventures是一家关注农业和食品行业的风险投资基金,专注于从“土壤到货架”的整个食品供应链的投资。该机构成立于2014年,已完成45笔投资,其中,领投项目17笔。公司还参与了人造肉公司Beyond Meat和个性化营养应用ShopWell的投资,并成功退出。

对未来投资趋势的判断:

•主要投资者已经意识到农业与食品技术对重塑全球食品系统的巨大潜力。2019年,人造肉公司Beyond Meat成功IPO,成为改变行业规则的标志性事件,也证明了投资者并不缺乏对可持续食品初创公司的投资热情。预计2020年,投资机构对该领域的兴趣和投资将继续增加。

•S2G Ventures计划继续押注“亚马逊认证”的品牌周边产品(家禽、农产品、乳制品等)与核心商店的包装食品。

•在科学验证和临床实验的支持下,越来越多的企业将探索“食品即药物”的概念。未来,辉瑞或默克等医药巨头很有可能会对食品品牌发起大规模的收购。

•随着食品行业向数字化的转变,数据科学团队正在成为全球食品系统的“新农民”和“新厨师”。通过大数据和AI等新技术,农业科技初创企业将以前所未有的方式满足当今消费者的需求,并以更低的成本提供更健康、更多样化和更美味的食品。

2.Cultivian Sandbox——最早的农业技术投资者

Cultivian Sandbox Ventures成立于2008年,致力于打造下一代颠覆性农业和食品技术公司。该投资机构已经完成26笔投资。其中,领投项目15笔。

对未来投资趋势的判断:

•看好农业金融科技创新。金融、保险和周边行业的创业公司将出现重大创新,通过新的合作关系,将为农业融资带来新的机会。例如,FarmlandFinder和Tillable将颠覆农田租赁和不动产市场;Rabo AgriFinance和Conservis达成合作伙伴关系,将Conservis的农场管理软件工具与Rabo AgriFinance的贷款系统融合起来,以简化农业融资。

•生物制造将继续吸引大量投资。合成生物学、数据建模和机器学习等新技术的进步将释放出比传统农业和畜牧业更经济、更可持续的发展潜力。本机构将继续在食品和农业的合成生物应用中看到强劲的投资和商业发展机会。

过去两年,农业和食品领域出现了多起重大事件:2019年11月,基于动物细胞的胶原蛋白制造商Geltor与德国嘉利达集团达成合作,推动全球首个无动物胶原蛋白的商业化,并将之用于食品和饮料添加剂领域;Zymergen(4亿美元)、Gingko Bioworks(2.9亿美元)、Greenlight(5000万美元)等农业食品初创公司获得大额融资。这些事件都表明投资者对农业和食品领域的投资信心。

•无论是投资额还是交易规模,对畜牧技术的投资将开始追赶作物技术的投资。预计在2020年,动物科技初创企业将出现大额投资交易,动物健康和营养平台将更容易吸引投资关注。

•2020年,授粉技术初创公司将受到更多关注。在日常食物中,三分之一的食物依赖于授粉,授粉技术对农业生产有着非常重要的意义。在目前的农业投资中,对授粉技术的投资严重不足。而从产量和回报的角度来看,对授粉技术的投资是一个特别值得关注的方向。

3.Fall Line Capital——农田与耕作技术投资者

Fall Line Capital成立于2011年,致力于农田与耕作新技术开发。该投资机构已经完成14笔投资。其中,领投项目5笔。

对未来投资趋势的判断:

•2019年对孟山都“草甘膦除草剂致癌”的诉讼落下帷幕,这将加大业界对更健康的农药的关注和研发力度。未来,将会出现更多对当前常见杀虫剂的禁令。

•农田土壤氮含量和碳排放将成为减缓农业气候变化的新一轮挑战。大规模、数据统计、其它生态系统等服务模型将进一步提升农田数字化水平。其中,下一代土壤技术和卫星图像将在这场变革中发挥重要作用。

•无论是农民还是投资者,用于种子遗传和植物育种上的投资都将超过微生物,新型的育种平台将得到快速发展。

4.Better Food Ventures——专注于农业IT的投资者

Better Food Ventures成立于2013年,致力于将IT技术应用于农业和食品生产。该投资机构已经完成14笔投资。

对未来投资趋势的判断:

•连接农场和餐桌的供应链变革将得到更多关注。现有玩家需要进行更具竞争力的合作,以消除数字技术应用的障碍,加速食品体系的转型。

•2020年,将至少投资一家备受瞩目的农业技术公司和一家食品技术公司。

•室内农场的优势和经济性都将得到更多关注,并进一步认识到其它解决方案(如全自动温室)的潜力。

•澳大利亚将成为全球采用数字农业技术的领导者。

•在购买食品时,将有越来越多的消费者会关注食品包装的可持续性。

•餐厅将转向软件运营商寻求运营优化、品牌维护和客户引流等新技术,以提高利润。

5.Middleland Capital——早期农业科技投资者

Middleland Capital成立于2011年,是一家专注于全球早期农业技术商业化机会的私人投资公司。该投资机构已经完成69笔投资。其中,领投项目11笔。

对未来投资趋势的判断:

•基于“食品即药物”的观点,相信个性化营养将迎来新的发展和投资机会。

•受困于劳动力问题,自动化和机器人技术将继续成为投资者关注的重点。

•2020年将为生物制品和数字农业带来更多整合机会。

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