互联网诞生50年来,变化天翻地覆,未来50年又会如何发展?

黄道洲        
未来50年,互联网将继续深度改变社会、经济、技术、环境,以及所有人的日常生活。这些变化可能是让人向往的,但不可避免也有让人担忧的。不管怎样,前进的步伐不会停止,连接的速度不会减缓,数字化的程度只会不断提升。

当我们往回看50年,会发现1969这一年堪称文化、科学和技术发展的转折点。

1月30日,披头士乐队上演了他们的最后一场演出。7月20日,尼尔·阿姆斯特朗成为第一个登上月球的人,完成了“个人的一小步,人类的一大步。”不到一个月后,将近50万乐迷在纽约伍德斯托克附近的一片泥泞的土地上参加了滚石乐队所称的“史上最伟大的摇滚节”。

但是,1969年对后世影响最大的事件发生在10月29日。

其时,由伦纳德·克兰罗克教授领导的加州大学洛杉矶分校研究生团队与斯坦福研究所的一个团队将计算机与计算机连接起来,成为阿帕网(ARPANET)的第一个主机到主机通信。阿帕网是早期的分组交换网络,也为当今之互联网奠定了基础。

在互联网诞生50周年之际,美国皮尤研究中心(Pew Research Center)联合埃隆大学(Elon University)的想象互联网中心(Imaging the Internet Center)进行了一项调查。

该调查以未来50年互联网的发展可能会对个人生活产生怎样的影响为主题,吸收了530名技术先驱、创新者、开发人员、商业和政策领导人、研究人员等人士的书面预测和观点。

调查显示,大多数专家表示:在未来50年,数字化生活将大幅改变人类的生存状况。同时,他们也提醒,只有当人们接受改革,允许更好的合作、安全、基本权利和经济公平时,这种情况才会发生。

关于这些专家预见的变化将如何影响个人的生活,约72%的专家认为会更好,25%认为会变得更差,3%的人则认为不会有重大变化。

总体来看,乐观主义者相信在未来50年里,数字技术的进步将为人们带来更长的寿命、更多的休闲时间、更公平的财富和权力分配,以及其他增进人类福祉的可能性。

与此同时,几乎所有这些专家的书面预测都提出了相关警示,包括监控和数据滥用行为,数字连接系统的安全漏洞,以及经济不平等和数字鸿沟加剧等问题。

以下是该项调查的相关结果:

一、创造一个公平公正的数字化未来

人类的责任:数字生活将继续是人们赖以生存的方式。为了更美好的未来,人类必须对他们与技术之间的伙伴关系做出负责任的决定。

公共政策和监管:一个不太受监管的互联网时代将结束。旨在保护公共利益的监管框架将得到推动。

连接一切:在未来50年,互联网的使用将几乎和氧气一样普及和必要。无缝连接将成为常态,“下线”成为不可能。

未来景象:从惊人的进步到反乌托邦的发展,专家们设想了未来50年世界上各种可能的情况。

二、充满希望的愿景

活得更长、感觉更好:互联网技术将帮助人们活得更长、更健康。科学的进步将继续模糊人与机器之间的界限。

更少的工作,更多的休闲:人工智能(AI)工具将取代重复的、不安全的和体力方面的劳动,使人类有更多的休闲时间。

个性化体验:为每个用户量身定制的数字生活。

协作和社区:一个完全网络化的世界将增加全球协作、合作和社区发展的机会,不受距离、语言或时间的阻碍。

权力结构:扩大互联网接入可能导致现有社会和政治权力结构的进一步破坏,潜在地减少不平等,并赋予个人权力。

三、令人担忧的景象

差距扩大:富人和穷人之间的差距将随着少数特权阶层占据数字扩张带来的经济、健康和教育利益而扩大。

互联网压制:一个强大的精英阶层将控制互联网并利用它进行监控和操纵,同时提供娱乐,让大众分散注意力而又满不在乎。

连接而孤独:超连接的未来将由孤立的用户填充,这些用户无法形成和维持未经过中介的人际关系。

隐私的终结:个人隐私将是一个过时的概念,因为人们愿意自行决定以其换取更好的医疗保健、娱乐机会和安全承诺。

分配不当的信任:数字生活可能会导致信任的丧失,你可能会获得名不副实的信任并进行“冒险”。

“没有B计划”:人类的未来与自然界的未来密不可分。如果没有严厉的措施来减轻环境退化,50年内人类的生存将存在问题。

总体而言,在未来50年,互联网将继续深度改变社会、经济、技术、环境,以及所有人的日常生活。这些变化可能是让人向往的,但不可避免也有让人担忧的。不管怎样,前进的步伐不会停止,连接的速度不会减缓,数字化的程度只会不断提升。那么,在你的心目中,未来的互联网会是什么样的?

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