通往Libra:Facebook的十年数字货币进阶之路

张珂        
不管是谷歌、苹果、Facebook,还是阿里巴巴、腾讯,支付早已成为科技巨头的必争之地。而回顾Facebook数字货币的历史,也是在回顾这家社交媒体帝国的进化之路。在这条路上,既有着业务的调整、生态的重建,也有不同发展阶段竞争与合作关系的变化,以及对不同新技术的快速和果断应用。

6月份,全球最劲爆的科技新闻莫过于Facebook宣布推出数字货币项目Libra。Facebook表示,将在2020年上半年发布自己的数字货币Libra。

数字货币本身并不是一个新事物。十余年前,比特币的出现,推动了一轮又一轮投资热潮。在过去两年间,数字货币投资趋于冷清,各种数字货币价格暴跌。而随着Facebook的Libra项目发布,比特币的价格再一次回到了一万美元以上。

在这里,我们并不评论Facebook的Libra对世界的影响到底是积极的还是负面的,而是梳理过去十年Facebook数字货币的发展历程,看看这家社交巨头是如何通过十年的时间布局数字货币,进而一步步影响整个世界。

总体来看,不管是谷歌、苹果、Facebook,还是阿里巴巴、腾讯,支付早已成为科技巨头的必争之地。而回顾Facebook数字货币的历史,也是在回顾这家社交媒体帝国的进化之路。在这条路上,既有着业务的调整、生态的重建,也有不同发展阶段竞争与合作关系的变化,以及对不同新技术的快速和果断应用。

2009年:Facebook推出虚拟货币Credits

2009年,Facebook推出了虚拟货币Credits,同腾讯Q币类似。用户可以花10美元购买积分,并在虚拟商店使用积分购买蛋糕和气球等虚拟礼物,送给好友。

Credits旨在让消费者更容易在应用内购买上花钱。在PC小游戏盛行之时,Facebook的游戏平台也上线了众多的小游戏,借助Facebook的社交属性,许多用户在Facebook上玩游戏,购买Credits,互送礼物。

2010年:Facebook推出Credits实体购买卡

在那个年代,虚拟货币面临的一个挑战是:如何让消费者将钱充进数字系统中。Facebook的解决方案可能是最直接的,它选择在连锁超市Target里出售Credits的实体礼品卡。

随着Facebook不断成长为一个游戏平台,这些实体卡也非常有吸引力,可以自己使用,也可以作为礼物送人。

2011年:Facebook强制推行Credits

2011年7月,Facebook开始强制推行虚拟货币Credits。

所有接入其平台的游戏开发商仍然可以使用自己的游戏币,但必须使用Facebook的Credits进行交易结算,同时,Facebook从每笔交易中收取30%作为佣金。

2012年:Facebook的支付业务

2012年,当Facebook申请IPO时,很少有人注意到它的支付业务。但从提交的材料中可以发现,Facebook在2011年的“支付和其他费用”的收入约为5.57亿美元,占其年收入的15%。而该项收入在2010年为1.06亿美元,在2009年仅为1300万美元。

然而,Facebook的支付帝国不是建立在Credits之上的。由于Credits在国际支付上存在很多麻烦,到2012年,Facebook开始逐步淘汰其数字货币。

通过从Facebook Credits向本地货币的转移,简化交易流程,从而有利于开发者,并进一步巩固了Facebook作为国际化应用平台的地位。

2013年:Facebook社交数据展现商业潜力

Facebook开始关注金融机构收集其用户的大量数据,以及如何使用这些数据来判断用户信誉或欺诈风险。

Think Finance等金融公司在确定贷款时开始参考消费者的社交媒体轨迹,例如通过查看申请人的社交活动来判断用户的真实身份。First Mariner Bank则使用Facebook来预测欺诈和违约事件。

这些分析并不能完全取代传统的信用评分,但它们展示了Facebook平台对贷款机构和支付公司的商业价值。

2013年,美国联邦金融机构检查委员会(FFIEC)发布了针对金融服务公司的社交媒体指南,美国消费者金融保护局(CFPB)和美国联邦贸易委员会(FTC)开始研究放贷机构如何使用社交媒体。

2014年:Facebook聘请前PayPal总裁

2014年6月,Facebook聘请PayPal总裁David Marcus负责Messenger业务。在当年7月份的财报电话会议上,扎克伯格表示“随着时间的推移,Messenger将会与支付有一些重叠……支付部分将成为有助于推动整体成功并帮助人们彼此分享,以及与企业互动的一部分。”

但扎克伯格强调,这是一个长期目标。“我真的无法强调这一点,我们有很多工作要做,我们可以采取低成本而又简单的方法,尝试在短期内投放广告或开展支付,赚些钱,但我们不会这么做。”

在7月份,Facebook增加了一个“购买”按钮,允许其在线和移动用户通过广告进行购买。这也意味着其数字礼品卡市场的消亡。

2015年:Facebook在Messenger中添加支付功能

Marcus在接管Messenger之后,很快就将Messenger变成了一个支付平台。而此时,PayPal的社交小额支付业务Venmo已经建立起了社交互动与P2P支付相结合的标准。Messenger与PayPal竞争加剧。

Facebook不断扩展Messenger的功能。在当年年底,Facebook与Uber合作,允许用户通过社交平台叫车并支付车费。

2016年:聊天机器人的崛起

2016年,为了在社交P2P领域进一步区分开与PayPal的差异,Facebook在其Messenger应用程序中添加了机器人,将人工智能与大数据相结合,简化了产品搜索和客户服务等流程。

这个想法是为了满足消费者在进行一次性购买时,又不想单独下载APP的需求。Facebook Messenger旨在通过邀请开发人员为其他公司创建客服机器人。

2017年:PayPal接入Messenger

PayPal开始接入Facebook的Messenger平台,消费者可以在Messenger上使用PayPal进行P2P支付,并通过Messenger接收PayPal交易的付款通知。

PayPal还开发了一个面向中小企业的支付系统,可以通过Messenger发送发票并接收付款。同时,Facebook已经与Visa、MasterCard和Stripe等支付服务公司达成合作。

2018年:Marcus负责区块链业务

2018年5月,Facebook成立区块链小组,由David Marcus负责。扎克伯格希望公司“深入研究加密货币的积极和消极的方面”。Marcus也表示“我正在成立一个小组,探讨如何让Facebook从头开始更好地利用区块链。”

当时可能很少人谈论Marcus的新角色,但他很快站稳脚跟,并理所当然地成为Calibra的负责人。

2019年:Libra和Calibra

今年6月,Facebook正式推出加密货币项目Libra。据白皮书显示,Libra被设计成一种稳定的数字加密货币,完全由真实资产储备提供支持,包括稳定且信誉良好的中央银行发布的银行存款及短期国债等,用户也可将数字货币兑换为法币。

据Facebook宣布,其数字货币将由Libra协会进行管理。Libra协会是一个独立的非营利性成员制组织,总部设在瑞士日内瓦。

白皮书显示,目前加入Libra协会的有Mastercard、PayPal、Visa等支付巨头,eBay、Lyft等技术和交易平台,Coinbase等区块链平台,Vodafone等电信公司、Andreessen Horowitz等风投机构、Kiva、Women’s World Banking等非营利组织、多边组织和学术机构在内的数十家机构。特别值得关注的是,在这些合作伙伴中,目前没有一家传统银行机构。

Calibra是Facebook新成立的子公司,并独立于Facebook运营。Calibra第一款产品是为Libra打造的数字钱包,可以直接在WhatsApp和Messenger应用程序中使用,也会在App Store和Google Play中推出独立的APP。

(参考信息:paymentssource、Facebook、新浪科技)

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