这些公司正在为2050年养活100亿人而努力

张珂        
很多新一代的农业科技公司正致力于在不使用转基因生物或化学药品的情况下,从微生物、生物育种、基因技术等方面入手,提高作物产量和食品质量,以探索出更绿色、更健康、更高产、更持续的农业种植与生产方式。

农业的终极目标是养活地球上所有的人口。据预测,到2050年,全球人口将达到100亿,如何养活如此之多的人口,理所当然地成为众多农业科技公司为之努力的目标。

随着近现代化学技术的突破,科学家们研发出了各种化肥和农药,极大地提高了农业产量。但其弊端也越来越明显,环境污染、土壤退化、食品农药残留等都已经成为现代农业可持续发展的巨大障碍。

这些公司正在为2050年养活100亿人而努力

前段时间,人造肉公司Beyond Meat的IPO火爆,让更多的农业和食品科技公司走到聚光灯下,并推动该领域新的投资风口的形成。

此外,在最近由CNBC评选的全球50大颠覆者公司中,农业生物技术公司Indigo Ag位居榜首,也让人们将更多的目光转向农业这一最传统产业所蕴含的创新力量。

除了Indigo Ag,很多新一代的农业科技公司正致力于在不使用转基因生物或化学药品的情况下,从微生物、生物育种、基因技术等方面入手,提高作物产量和食品质量,以探索出更绿色、更健康、更高产、更持续的农业种植与生产方式。

1.植物益生菌开发商Joyn Bio

总部位于美国波士顿的Joyn Bio成立于2017,是一家由制药巨头拜耳公司和合成生物创业公司Ginkgo Bioworks共同成立的合资公司,公司致力于为农作物开发益生菌,为农民提供下一代种植解决方案。

这些公司正在为2050年养活100亿人而努力

公司通过培育可以与农作物共生的细菌,为谷类作物提供氮,同时减少农业对氮肥的依赖及对环境的影响。据公司称,通过生物固氮技术,可以减少35%的化肥使用量。

2018年,公司获得由拜耳制药、Ginkgo Bioworks和Viking Global Investors的1亿美元A轮融资。

2.害虫控制技术开发商Bioline AgroSciences

英国公司Bioline AgroSciences成立于1979年,是一家“以虫治虫”的生物技术公司。通过培育各种无脊椎动物防治生物,用于控制各种作物中的害虫滋生。公司的主要目标作物是受保护的蔬菜、观赏植物、软水果和浆果。

这些公司正在为2050年养活100亿人而努力

目前公司已经成为法国动物营养和保健公司InVivo的子公司,在此之前共融资6210万美元。公司已经在全球30多个国家提供产品和服务。

3.微生物肥料开发商Sound Agriculture

美国初创公司Sound Agriculture(前身为Asilomar Bio)成立于2012年,致力于帮助作物更有效地利用土壤养分,从而提高产量,改善作物和土壤健康。目前公司已融资1530万美元。

这些公司正在为2050年养活100亿人而努力

公司产品Source是一种肥料喷雾,作用于作物本身,而不是土壤,然后刺激有益微生物释放氮和磷,从而减少化肥的使用。同时,该技术能够提升作物的抗旱能力,减少水需求。

此外,Source还可提升作物的产量。据公司称,使用Source后,平均每英亩玉米的产量可增加9.6蒲式耳(1蒲式耳玉米约重50.8斤)。

4.基于CRISPR的作物研发Pairwise Plants

美国初创公司Pairwise Plants成立于2018年,公司的目标是解决各种食品系统中的农业问题,通过使用CRISPR基因编辑技术研发使用更少资源和更高效的作物和水果新品种。

这些公司正在为2050年养活100亿人而努力

2018年3月,公司完成由Monsanto Growth Ventures (MGV) 和Deerfield 共同投资的2300万美元A轮融资。

5.从作物根部寻找答案的Rootility

以色列初创公司Rootility成立于2006年,专注于加强作物根系以提高产量,并增加对气候条件变化的耐受性。通过采用传统的育种技术与新型“复杂的模拟”技术相结合,以规模和速度筛选作物。

这些公司正在为2050年养活100亿人而努力

在美国加州中部进行的西红柿试点项目中,Rootility每英亩能够生产80-100吨西红柿,而在目前传统种植方式下,每英亩产量约50吨。

2018年5月,公司获得由Cibus Fund领投的1000美元C轮融资。

6.快速农业繁殖技术开发商Phytelligence

美国初创公司Phytelligence成立于2012年,开发出一种用于各种水果和坚果的农业繁殖技术MultiPHY,能够生产繁殖更快、更强壮的作物。

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公司还通过提供定制化的遗传分析服务,评估密切相关样本的相似性或不相似性,为种植者、育种师和园艺专家开发并提供经基因确认的无疾病、病毒的植物。

公司于2018年获得990万美元的B轮融资,目前已累计融资1980万美元。

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